Astronomie: la comète Neowise visible bientôt à Maurice

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La comète est devenue visible à l’œil nu le 3 juillet, lors de son passage au périhélie.

La comète est devenue visible à l’œil nu le 3 juillet, lors de son passage au périhélie.

Son nom : C/2020 F3 Neowise. Cette comète, actuellement visible dans l’hémisphère Nord, pourra être aperçue à Maurice dès le coucher du soleil, à partir du lundi 20 juillet, à condition que le ciel soit dégagé. 

Découverte fin mars par le satellite Neowise de la Nasa, la comète est devenue visible à l’œil nu le 3 juillet, lors de son passage au périhélie, c’est-à-dire au plus proche du Soleil, a expliqué lundi à l’AFP Lucie Maquet, astronome de l’Observatoire de Paris-PSL. Si la comète peut être admirée à l’œil nu, c’est grâce à son panache exceptionnellement brillant, phénomène qui ne s’était pas produit depuis plus de 20 ans.

A cette distance du Soleil – 0,3 unité astronomique, soit à peu près 50 millions de kilomètres – la glace contenue dans la comète s’est sublimée en gaz, créant cette longue traîne de poussières reflétant la lumière du Soleil. «C’est assez rare de voir aussi bien les comètes. La dernière grosse comète qu’on ait pu voir à l’œil nu aussi facilement, c’était Hale-Bopp en 1997», a précisé l’astronome.

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