Tour de la Réunion: reprogrammé pour la période du 24 octobre au 1er novembre

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Le directeur de l’organisation, Michel Bénard annonce pour cette édition 2020 la tenue d’un Tour pour les Masters alors que les «Elles du Tour» seront de nouveau présentes sur trois étapes cette fois.

Le directeur de l’organisation, Michel Bénard annonce pour cette édition 2020 la tenue d’un Tour pour les Masters alors que les «Elles du Tour» seront de nouveau présentes sur trois étapes cette fois.

La pandémie de coronavirus a occasionné pas mal de renvois et même d’annulations d’événements sportifs à travers le monde. Le Tour Cycliste Antenne Réunion n’y a pas échappé. L’organisateur a dû le reprogrammer pour la période du 24 octobre au 1er novembre.

Dès la sortie du confinement le 11 mai dernier, les cyclistes réunionnais se sont remis à l’entraînement. A l’époque, aucune date n’avait été avancée pour la reprise des compétitions. Depuis, le comité régional de cyclisme de La Réunion a tranché et c’est un calendrier quelque peu modifié qui sera appliqué donc à compter du mois de juillet. Il devrait donc se tenir des simulations chrono les deux derniers week-ends de juillet puis une cyclosportive le premier week-end d'août. 

La première véritable compétition sera le Grand Prix de Saint-Louis prévu le dimanche 9 août. La première course à étapes majeure, l’Etoile de l’océan Indien a été décalée à la période du 11 au 14 septembre. Elle servira de tremplin au Tour Cycliste Antenne Réunion qui sera long d’environ 770 kilomètres au total, nous dit le directeur de l’organisation, Michel Bénard. 

La montée de Cilaos en point d’orgue

Cette année encore, le point d’orgue du Tour de la Réunion sera la montée de Cilaos prévue l’avant-dernier jour. «La montée de Cilaos prend un bail de longue durée sur le Tour», lance notre interlocuteur. Michel Bénard annonce la présence de 7 à 8 équipes extérieures. «On avait déjà fait le plein avant la pandémie de covid-19 par rapport aux équipes venant de l’extérieur. Il y en a 7 ou 8 dans les starting-blocks. Le fait d’avoir trouvé des dates en fin de saison arrange les formations qui avaient prévu de venir», fait-il ressortir.

Le coup d’envoi sera donc donné avec le prologue au Port le samedi 24 octobre. La première étape aura lieu le lendemain entre Le Port et Bras Panon. L’étape reine, celle qui emmènera le peloton sur les pentes de Cilaos est prévue pour le samedi 31 octobre. Comme le veut la tradition, la course prendra fin avec le circuit du Barachois à Saint Denis le dimanche 1er novembre.

Les «Elles du Tour» seront de nouveau au rendez-vous. Cette fois, les féminines effectueront trois étapes au lieu d’une seule. Elles feront le prologue, une partie de la première étape, soit 40 à 45 km et le circuit du Barachois en lever de rideau de l’ultime étape du Tour Cycliste Antenne Réunion. Un classement général sera établi après les trois étapes pour désigner la lauréate. 

Dans un souci de permettre à toutes les composantes du cyclisme réunionnais d’être présentes sur le Tour, le comité organisateur a innové en proposant un Tour des Masters cette année. «Les participants feront le prologue, la première étape dans sa globalité, la 7e étape comprenant la montée de Cilaos et le circuit du Barachois le dernier jour. Un classement général sera établi pour les différentes tranches de 5 ans, soit 40-45 ans, 45-50 ans et 50-55 ans», explique Michel Bénard à l’Express.

«Ce Tour des Masters va avoir du succès. Et nous invitons les Masters mauriciens à y participer tout comme les Mauriciennes pour les Elles du Tour. Ces échanges entre nos îles ne peuvent qu’être  bénéfiques», affirme notre interlocuteur. 

Michel Bénard fait aussi ressortir qu’il est encore trop tôt pour savoir si des mesures sanitaires seront imposées. «On verra ce que nous dictera le gouvernement français et surtout la Fédération Française de Cyclisme. Pour le moment, nous n’avons pas de visibilité là-dessus. Mais le fait que ce soit relativement loin pourrait nous permettre d’éviter ces contraintes. On va voir comment les choses se passent avec la reprise du calendrier de l’Union cycliste internationale (UCI). Nous suivrons avec attention comment le Tour de France est géré et nous nous en inspirerons», conclut le directeur de l’organisation du Tour Cycliste Antenne Réunion.

Le programme

Samedi 24 octobre - Prologue : Le Port
Dimanche 25 octobre - Etape 1 : Le Port – Bras Panon
Lundi 26 octobre - Etape 2 : Bras Panon – Sainte Suzanne
Mardi 27 octobre - Etape 3 : Sainte Suzanne – Petite Ile
Mercredi 28 octobre - Etape 4 : Petite Ile – Le Tampon
Jeudi 29 octobre - Etape 5 : Le Tampon – Saint Philippe
Vendredi 30 octobre - Etape 6 : Saint Leu – Saint Paul
Samedi 31 octobre - Etape 7 : Saint Philippe - Cilaos
Dimanche 1er novembre - Etape 8 : Critérium de Saint Denis (Le Barachois)

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