Qu’est-ce qu’un cyclone ? on te dit tout !

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Le cyclone est formé et plus il avance sur l’océan poussé par le vent, il accumule des vapeurs d’eau et grossit.

Le cyclone est formé et plus il avance sur l’océan poussé par le vent, il accumule des vapeurs d’eau et grossit.

Tu as certainement dû le remarquer, nous sommes en pleine saison cyclonique. Mais un cyclone, c’est quoi au juste ? Sok Appadoo, l’ancien directeur de la station de météorologie nationale, t’explique ce phénomène atmosphérique aussi fascinant qu’effrayant.

On l’appelle cyclone, ouragan ou typhon, dépendant de l’endroit où il se forme. Au niveau de l’océan Indien et du Pacifique sud, on parle de cyclone, dans le Pacifique nord-ouest, c’est un typhon, tandis que dans l’Atlantique nord et le Pacifique nord-est, c’est un ouragan. Comment donc se forme ce phénomène ? 

En été, lorsque la mer se réchauffe et qu’elle atteint au moins 26°C, elle produit des masses d’air remplies de vapeurs d’eau qui s’élèvent et se transforment en gros nuages. Ceux-là s’enroulent alors peu à peu autour d’un centre, une zone où l’air est très calme : c’est ce qu’on appelle l’œil du cyclone. 

Au fur et à mesure que la masse nuageuse s’enroule autour de l’œil, elle tourbillonne de plus en plus vite et se gorge d’humidité. Le cyclone est formé et plus il avance sur l’océan poussé par le vent, il accumule des vapeurs d’eau et grossit. Une fois les côtes atteintes, les gros nuages déversent leurs pluies, tandis que les vents violents se font sentir.

Durant son existence (qui peut durer une dizaine de jours), le cyclone peut passer par plusieurs étapes : la basse pression, la perturbation tropicale, la dépression tropicale modérée, la forte tempête tropicale, le cyclone, le cyclone tropical intense, le super-cyclone. À Maurice, nous avons déjà eu de très gros cyclones dans le passé : Carol (1960), Gervaise (1975), Hollanda (1994) ou encore Dina (2002).

Pourquoi donner des noms ?

Dès lors qu’un cyclone atteint le stade de dépression tropicale modérée, les météorologues lui attribuent un nom, car c’est plus facile de le reconnaître et de suivre son évolution. Il y a une liste alphabétique prédéfinie par les différents pays membres du Comité des cyclones tropicaux du Sud-Ouest de l’océan Indien. On commence ainsi par la lettre A pour le premier cyclone d’une saison et ainsi de suite. À Maurice, nous avons récemment eu Calvinia, tandis que Diane se profile à l’horizon.

Quant aux prénoms choisis, sache que jusqu’à l’année 2000, ils étaient essentiellement féminins. Mais suite aux protestations des mouvements féministes, on a décidé d’alterner les prénoms féminins et masculins.


Que faire en cas d’alerte ?

Surtout, il faut être prudent et une fois les cyclones passés en classe 2 ou 3, on ne sort plus de la maison. Bien sûr, assure-toi auprès de tes parents que les provisions ont été faites et que la maison est sécurisée. Très important : il faut suivre l’évolution du cyclone à la radio, ainsi que les consignes de sécurité diffusées par les autorités. 

Un avertissement de classe 1, 2, 3, 4.

ll y a toute une série de règles à respecter lorsque les avertissements sont émis :

  • Classe 1 : Émise 36 heures avant que les conditions cycloniques se ressentent.
  • Classe 2 : Émise 12 heures avant les rafales cycloniques, soit des vents violents de 120 km/h. Toutes les écoles sont fermées.
  • Classe 3 : Émise 6 heures avant l’arrivée des rafales cycloniques, le temps pour tout le monde de se préparer à affronter le cyclone.
  • Classe 4 : Émise lorsque les rafales de 120 km/h soufflent. Tout le monde est à la maison.

Comme l’air est plus froid au-dessus des terres en comparaison à la mer, le cyclone perd petit à petit de sa puissance et meurt. La tempête passée, les avertissements sont enlevés.

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