Dakar 2020 – Exploit: la voiture conçue par le Mauricien Julien Hardy gagne la 8e étape !

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Dessinateur et «Team Manager» de «Century Racing», Julien Hardy agit comme consultant pour l’équipe française SRT.

Dessinateur et «Team Manager» de «Century Racing», Julien Hardy agit comme consultant pour l’équipe française SRT.

Quand nous l’avons joint au téléphone, Julien Hardy travaillait sur sa CR6 en nous disant de le rappeler plus tard. Les secondes sont effectivement précieuses. Car les réglages doivent se faire minutieusement afin de repartir ce matin à 5 heures pour la 9e étape du Dakar qui emmènera les pilotes jusqu'à Haradh dans l'est du pays, pour une spéciale de 410 km. 

Promesse tenue, il nous a rappelés plus tard. «Il y a beaucoup de révisions pour que la voiture redémarre sans problèmes. Il faut aussi faire les réglages en fonction du terrain de l’étape», précise-t-il. 

Hier, la CR6 confectionnée par Julien Hardy, team manager et chief designer de Century Racing, a avalé les 477 km autour de Wadi Ad-Dawasir en Arabie saoudite  en 3 heures 48 minutes et 23 secondes pour passer la ligne d’arrivée en premier devant, ni plus ni moins que l’ancien champion du Formule 1, Fernando Alonso et sa Toyota. 

Oui vous avez bien lu, une voiture dessinée et construite par un Mauricien originaire de Grand-Baie et toute son équipe, a gagné une étape dans la plus grande course de rallye-raid au monde ! Pour bien comprendre, le Mauricien agi comme un consultant pour l’équipe française SRT qui a acheté la voiture pour faire le Dakar. 

«C’est un super feeling. On ne réalise pas trop, il va nous falloir quelques jours de recul pour réaliser je pense. En plus hier (Ndlr. Dimanche) nous avons perdu beaucoup de temps et ce n’était pas la joie, mais aujourd’hui (Hier), nous sommes partis derrière et il y avait les traces devant nous. Et comme la communication est interdite, les pilotes ne savaient pas encore qu’ils avaient gagné l’étape», raconte-t-il. 

Le pilote français Mathieu Serradori de 40 ans et son co-pilote belge Fabian Lurquin ont ensuite savouré une première victoire. Au classement général, ils se situent à 1 h 02:42 de l’Espagnol Carlos Sainz (Mini 4x4). Julien Hardy avoue que l’objectif reste une place dans le Top 5. «Les autres ont déjà une avance d’une heure qui sera difficile à rattraper. »

L’aventure sur le Dakar a commencé en 2007 pour Julien Hardy. Après des études au Lycée Labourdonnais, à Toulouse et à Cape Town, il se lance dans la confection de voitures tout terrain en Afrique du Sud. En 2007 il connait son premier Dakar, mais en même temps le dernier Dakar en Afrique. Puis, il enchaîne avec trois Dakar en Amérique du Sud avant de poursuivre cette année, en Arabie Saoudite. 

Après plusieurs versions (CR1, CR2, CR3, CR4, CR5, CRX6, c’est le CR6 qui traverse actuellement les dunes de l’Arabie Saoudite. A 2019, 10 modèles de cette CR6 avaient déjà été assemblées et livrées dans le monde, notamment en Russie et en Chine pour des rallyes off-road. La particularité de celle-ci, c’est qu’elle est légère. 

La deux roues motrices, dernière-née donc, de Century Racing avait déjà fait ses armes en octobre dernier au Rallye du Maroc. Le Sud-Africain Giniel de Villiers (Toyota) avait remporté l’épreuve et avait devancé Carlos Sainz et Jakub Przygonski (Mini 4x4). Mathieu Serradori, initialement 3e, avait lui été disqualifié pour voiture au poids non conforme. Mais déjà la CR6 avait montré ce dont elle est capable.

Lors d’une interview avant ce Dakar 2020, Serradori déclarait : «Après le Maroc il y a eu effectivement des évolutions sur le CR6 et aussi du développement réalisé en étroite collaboration avec Century Racing depuis l’Afrique du Sud avec des tests réalisés chez eux quasiment tous les jours ! Julien Hardy et moi sommes très proches nous travaillons en confiance c’est très important pour moi.»

«Voilà ce qu’un petit Mauricien peut faire. Il faut poursuivre sa passion et toujours croire en ses rêves», lance-t-il comme message aux Mauriciens. «Quelque part, personne ne nous attend ici. Nous sommes un peu la surprise par rapport aux gros budgets comme Toyota et Mini. Mais ce n’est pas toujours l’argent qui gagne»…

Le leitmotiv de Julien Hardy pourrait être : «Work hard in silence and let success do the noise…»

Les classements

8e étape

1. Mathieu Serradori/Fabian Lurquin (FRA/BEL/Century) 3 h 48:23.
2. Fernando Alonso/Marc Coma (ESP/ESP/Toyota) à 4:04.
3. Orlando Terranova/Bernardo Graue (ARG/ARG/Mini) 6:19.
4. Giniel De Villiers/Alex Haro Bravo (RSA/ESP/Toyota) 6:29.
5. Yazeed Al Rajhi/Konstantin Zhiltsov (KSA/RUS/Toyota) 7:16.
6. Jakub Przygonski/Timo Göttschalk (POL/GER/Mini) 9:29.
7. Bernhard Ten Brinke/Tom Colsoul (NED/BEL/Toyota) 10:19.
8. Erik Van Loon/Sebastien Delaunay (NED/FRA/Toyota) 12:41.
9. Stéphane Peterhansel/Paulo Fiuza (FRA/POR/Mini) 13:11.
10. Nani Roma/Daniel Oliveras Carreras (ESP/ESP/Borgward) 14:33.

Général après la 8e étape

1. Carlos Sainz/Lucas Cruz (ESP/ESP/Mini)31 h 56:52.
2. Nasser Al-Attiyah/Matthieu Baumel (QAT/FRA/Toyota) à 6:40. (pénalité: 3:00.)
3. Stéphane Peterhansel/Paulo Fiuza (FRA/POR/Mini) 13:09.
4. Yazeed Al Rajhi/Konstantin Zhiltsov (KSA/RUS/Toyota) 32:25. (pénalité: 2:00.)
5. Orlando Terranova/Bernardo Graue (ARG/ARG/Mini) 43:02.
6. Giniel De Villiers/Alex Haro Bravo (RSA/ESP/Toyota) 53:12.
7. Mathieu Serradori/Fabian Lurquin (FRA/BEL/Century) 1 h 02:42. (pénalité: 2:00.)
8. Bernhard Ten Brinke/Tom Colsoul (NED/BEL/Toyota) 1 h 07:00.
9. Yasir Seaidan/Kuzmich Alexy (KSA/RUS/Mini) 2 h 37:18.
10. Wei Han/Min Liao (CHN/CHN/2wd) 3 h06:20.

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