Les Philippines en alerte après le réveil du volcan Taal

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Le volcan Taal crachait lundi de la lave et une gigantesque colonne de cendres et de fumée zébrée d'éclairs, au sud de la capitale philippine où des centaines de vols internationaux ont été annulés de crainte d'une éruption "explosive".

Une fine pellicule recouvrait les maisons et les rues des environs du volcan, situé à 65 km de Manille et dont le réveil dimanche s'est accompagné d'une série de séismes. Au moins 20.000 personnes se sont réfugiées dans des centres d'évacuation, selon un responsable local.

Selon les géologues, le volcan reste actif, crachant de la lave incandescente à quelque 500 m de hauteur depuis de nouvelles fissures qui se sont ouvertes sur son flanc nord, avec des tremblements de terre dans la zone.

«Nous avons vraiment peur de ce qui peut nous arriver (...), que notre maison puisse s'effondrer dans un gros séisme et d'être tous tués», confie Bienvenido Musa, un habitant de la zone âgé de 56 ans. «Qui ne serait effrayé? voilà pourquoi j'ai décidé d'envoyer ma famille dans un centre pour les évacués".

Lia Monteverde, une restauratrice, a raconté à l'AFP qu'"on ne pouvait pas dormir car la maison tremblait dès qu'on fermait les yeux", ajoutant: "aucun d'entre nous n'a dormi. On s'est juste préparés à partir."

Le volcan, qui se trouve au milieu d'un lac de cratère dans une zone très appréciée des touristes, est l'un des plus actifs de l'archipel qui est une zone d'intense activité sismique du fait de sa position sur la "Ceinture de feu du Pacifique".

Les écoles situées dans la région du volcan, des bureaux gouvernementaux à Manille et la Bourse philippine sont demeurés fermés lundi par mesure de précaution.

Ruée sur les masques

Les magasins se sont vite trouvés à court de masques de protection, après une ruée des habitants suite à la mise en garde des autorités contre le risque de problèmes respiratoires du fait des poussières et des cendres.

"Je vais juste rester chez moi avec un foulard sur le visage, je pense que ça ira", déclare Menchie Claveria après avoir tenté en vain d'acheter un masque à Manille

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