Angleterre: derrière Liverpool, la course au top 4 relancée

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Il n'y a plus guère que Leicester, 2e à 8 points pour représenter une vague menace pour des Reds qui volent vers leur premier titre depuis 30 ans, alors qu'on approche de la mi-parcours.

Il n'y a plus guère que Leicester, 2e à 8 points pour représenter une vague menace pour des Reds qui volent vers leur premier titre depuis 30 ans, alors qu'on approche de la mi-parcours.

S'il est difficile d'imaginer Liverpool dérailler sur la voie du titre, la course au top 4 est relancée par les défaites de Manchester City et Chelsea qui ne devront pas se rater lors de la 17e journée de Premier League.

Il n'y a plus guère que Leicester, 2e à 8 points pour représenter une vague menace pour des Reds qui volent vers leur premier titre depuis 30 ans, alors qu'on approche de la mi-parcours.

Une victoire samedi en ouverture de la journée assurerait à Liverpool de virer en tête à mi-parcours puisqu'ils ne pourraient plus être rejoints par les Foxes au soir de la 19e journée programmée pour le Boxing Day.

Ce succès est d'autant plus probable que ce match sera un choc des extrêmes entre le leader qui a gagné tous ses matches sauf un jusqu'ici, alors que Watford, dernier avec 37 points de moins que les Reds, n'en a gagné qu'un depuis le début de la saison.

Liverpool enverra ensuite mardi à Birmingham son équipe bis face à Aston Villa puisque, calendrier rempli oblige, les hommes de Jürgen Klopp disputeront à partir de mercredi le Mondial des clubs à Doha (Qatar) où ils viseront un premier titre mondial, après trois finales perdues.

Leicester recevra de son côté l'avant-dernier, Norwich, avec de bonnes chances de ne pas voir son retard sur Liverpool s'accroître et, qui sait, peut-être même de voir son avance sur ses poursuivants gonfler encore.

Manchester City, relégué à 14 points de Liverpool après son revers dans le derby contre United (2-1), samedi dernier, a quasiment dit adieu au titre avec 14 points de retard.

Mais les hommes de Pep Guardiola ne peuvent pas se permettre de lambiner, avec Chelsea toujours 4e à 3 points d'eux et un groupe de sept équipes comptant entre 8 et 10 points de retards.

Parmi ces équipes figure Arsenal qui recevra justement les Citizens dimanche. Les Gunners ont enfin regagné à West Ham lundi (3-2) après 9 matches de disette toutes compétitions confondues mais encore faut-il que ce sursaut se concrétise aussi face au top niveau national.

Les Blues, qui ont assuré leur qualification en 8e de finale de la Ligue des champions mardi, recevront le 15e Bournemouth qui reste sur 5 défaites de rang.

Parmi les autres matches à suivre, Manchester United-Everton permettra de voir si les Red Devils arrivent enfin à montrer la même détermination et la même qualité face aux équipes de deuxième moitié de tableau que face aux «gros».

Après avoir battu coup sur coup le Tottenham de Mourinho et le City de Pep Guardiola, chuter face à l'Everton de l'intérimaire Duncan Ferguson ne ferait pas très sérieux.

La rencontre Wolverhampton-Tottenham, soit le 7e qui reçoit le 6e, promet aussi une belle oppposition de style entre le 4-2-3-1 de Mourinho et le 3-4-3 de Nuno Espirito Santo, la dernière coqueluche au sein des entraîneurs lusitaniens outre-Manche.

Programme de la 17e journée de Premier League (en heures GMT)

Samedi: 

(12h30) Liverpool - Watford

(15h00) Chelsea - Bournemouth

Sheffield United - Aston Villa

Leicester - Norwich

Burnley - Newcastle

(17h30) Southampton - West Ham

Dimanche:

(15h00) Manchester United - Everton

Wolverhampton - Tottenham

(17h30) Arsenal - Manchester City

Lundi:

(19h45) Crystal Palace-Brighton

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