A Chamouny dans le Sud sauvage: les premiers pas de l’Espace Trail de Chazal

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Albert d’Unienville, Business Manager de Racing Republic, anime le briefing avant que Simon Desvaux de Marigny et Vishal Ittoo ne prennent le relais et n’invitent les employés de la Standard Bank à s’aventurer sur 5 et 11 km.

Albert d’Unienville, Business Manager de Racing Republic, anime le briefing avant que Simon Desvaux de Marigny et Vishal Ittoo ne prennent le relais et n’invitent les employés de la Standard Bank à s’aventurer sur 5 et 11 km.

Frédéric Robert, directeur du Domaine de Chazal, en rêve depuis une dizaine d’années. Après plusieurs tentatives depuis 2015, son rêve est devenu réalité le dimanche 17 novembre 2019 : accueillir au sein d’un espace dédié exclusivement au trail des amoureux de la nature désireux de s’y aventurer et d’emprunter les sentiers de l’effort vert. Accompagnés de Vishal Ittoo et de Simon Desvaux de Marigny, une centaine d’employés de la Standard Bank ont effectué 11 et 5 km respectivement, à leur rythme, dans un cadre exceptionnel au relief escarpé avec vue sur le lagon et le ballet incessant des houles blanches qui viennent s’y écraser.

Cette journée familiale était placée sous le signe de la nature, souligne Lakshman Bheenick, Chief Executive Officer de la Standard Bank. Sponsor titre du Royal Raid, la banque britannique se rapproche alors non seulement du trail running mais de la nature et du bonheur qu’elle offre à ceux qui veulent s’y ressourcer. «Nous organisons notre journée pour la famille. Nous en profitons pour voir la nature et nous promener ici à Chazal avec notre staff. Le parrainage que nous avons accordé au Royal Raid nous a permis d’avoir une mini-expérience de ce qu’est le trail. Qui sait la journée d’aujourd’hui contribuera peut-être à produire d’autres adeptes du trail ? On verra.» La Standard Bank étudie actuellement la possibilité de renouveler l’expérience et d’accorder de nouveau son soutien au premier trail de l’histoire à Maurice.

Accompagné de son épouse et de ses trois filles, Lakshman Bheenick a choisi d’effctuer le 5 km en famille. «Une centaine d’employés a fait le déplacement. J’espère que tout le monde trouvera son compte, qui en pleine nature, qui dans les activités organisées pour les enfants.»

Le bonus, assure Albert d’Unienville, Business Manager de Racing Republic, partenaire de l’Espace Trail de Chazal, est la chance offerte aux employés de la Standard Bank d’effectuer leur sortie en compagnie des deux légendes du trail mauricien, Vishal Ittoo et Simon Desvaux de Marigny. «L’Espace Trail de Chazal by Racing Republic est lancé aujourd’hui (NdlR : 17 novembre 2019). Certains employés sont déjà des trailers. Ce n’est pas une course. Les participants à la journée de la famille ont le choix entre un 5 km, un 11 km et une marche endémique de 3 km.» Simon Desvaux de Marigny a accompagné ceux et celles qui ont opté pour le 5 km composé de plat, de montées et de descentes. Vishal Ittoo s’est chargé, lui, d’accompagner quelques employés qui méritent déjà le nom de trailers sur le 11 km se déclinant en plat, portion goudronnée, dénivelés, descentes et montées. Ils ont trottiné sous un soleil de plomb.

Lakshman Bheenick, Chief Executive Officer de la Standard Bank, avait fait le déplacement à Chazal en compagnie de son épouse et de ses trois filles.

Au bout de 45 minutes de marche, François Ernest, employé dans le service Operations, avait parcouru 3,5 km. Il lui restait 1,5 km de descente pour rallier le Domaine de Chazal. «La montée est bien dure. C’est costaud ! Une fois qu’on a trouvé le rythme, c’est bon, il faut juste ne pas s’arrêter. C’est cool ! On a une superbe vue !»

Ecotourisme, salle de conférence, kiosque…

Après la journée familiale de la Standard Bank, le Domaine de Chazal abritera samedi la deuxième édition de Kestrail, trail organisé avec le soutien d’Air Mauritius. Ils seront 450 participants, 330 de plus que l’année dernière, et se mesureront sur le nouveau format de 20 km (700 m D+) et les 12,5 km (400 D+) et 5 km (270 D+) qui existaient déjà il y a un an. Les départs seront donnés à 6h30, 7 heures et 8 heures respectivement.

Situé à 168 mètres d’altitude, l’Espace Trail de Chazal by Racing Republic est appelé à devenir un espace trail permanent en pleine nature où les trailers locaux et internationaux pourront se ressourcer, s’entraîner, bénéficier de conseils et de coaching et partager leur expérience de la course en montagne. C’est l’ambitieux projet que caresse en tout cas Frédéric Robert, propriétaire des lieux, directeur d’Incentive Partners, co-organisateur du Royal Raid et également actionnaire de Racing Republic. L’Espace Trail de Chazal by Racing Republic est jumelé avec l’Espace Trail de Millau en France, où se tient la célèbre course des Templiers.

En marchant…

La logistique de base existe déjà à Chazal : il y a des salles de conférence et un kiosque. Des chalets ont été construits et des tentes additionnelles permettent d’abriter ceux et celles qui choisiront cette nature qui s’élève à perte de vue vers les monts alentours et le grand plateau central situé entre 400 et 600 mètres d’altitude pour découvrir ou redécouvrir le sport et le conditionnement physique. Valeur du jour, trois parcours de 20, 11 et 5 km ont été aménagés. Ils seront dotés de balises permanentes. Mais les possibilités demeurent nombreuses à ce chapitre en termes de longueurs. Sans compter l’option journée familiale choisie par la Standard Bank ou celle d’un team building en pleine nature ou encore celle d’accueillir des teams internationaux et d’y organiser des causeries sur la nutrition et l’alimentation et sur la gestion d’une course en faisant appel à des spécialistes.

Outre le trail, le VTT peut trouver à Chazal le cadre idéal pour ces courses mêlant effort et défis techniques. L‘Espace Trail s’avère également une valeur ajoutée pour le tourisme à Maurice car le Domaine de Chazal est doté de tous les attributs d’un site d’écotourisme idéal. En sus d’être situé à proximité des hôtels incrustés sur la côte sud. Car Maurice possède l’énorme avantage de pouvoir combiner vacances sportives et vacances à l’hôtel. On peut très bien imaginer un stage de trail, de VTT, de la tyrolienne (10 grandes tyroliennes existent à Chazal au-dessus de la rivière des Galets), des balades ou de la marche aquatique dans le cadre d’une prestation à la carte.

…ou au pas de course, les employés de la «Standard Bank» ont fait connaissance avec les sentiers du Domaine de Chazal et les exigences du trail running.

Sans oublier les journées d’entreprise inaugurées par la Standard Bank. On peut également imaginer dans le prolongement de cette formule l’accueil de pratiquants issus d’autres sports et désireux de se regrouper afin de renforcer l’esprit d’équipe avant une compétition majeure.

Puisque outre le fait de pouvoir se transformer en un centre d’entraînement dédié au trail – L’Espace Trail de Chazal by Racing Republic est un lieu convivial favorisant les échanges et le partage autour de la pratique du trail et de l’entraînement du trail running –, le Domaine de Chazal est avant tout synonyme de dépaysement et de plongée totale dans la nature.

A terme, l’Espace Trail d’Heritage Bel Ombre by Racing Republic offrira un deuxième cadre où s’évader et travailler ses gammes en pleine nature. Les futurs participants pourront s’élancer du siège de Racing Republic à Bel Ombre pour prendre la clé des champs. L’Espace Trail d’Heritage Bel Ombre by Racing Republic permettra aussi des interactions avec celui de Chazal.

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