Vie sous-marine: la tortue Touga II à la conquête de l’océan

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C’est entre joie et tristesse que Touga II, une tortue de mer, a rejoint l’océan mercredi dernier. Peu après 10 heures, elle a été remise à l’eau par une équipe de l’Aquarium de Maurice. Après avoir plongé au fond pour toucher le sable quelques instants, prendre connaissance de ce qui se passait autour d’elle, Touga II est partie à la conquête de l’océan. 

Cette gentille femelle était âgée d’environ trois ans lorsque l’aquarium l’a recueillie. Elle était alors blessée et avait besoin de soins et d’attentions pour pouvoir guérir. Touga II a vécu dix ans dans le grand bassin de l’aquarium. Tu l’as peut-être déjà aperçue nageant avec d’autres tortues de mer, des requins, des murènes et d’innombrables poissons.

Les tortues de mer en danger 

Touga II est une tortue imbriquée, connue comme le hawksbill turtle en anglais. Les sept espèces de tortue de mer qui existent dans le monde sont en danger de disparition. Il faut les protéger à tout prix car elles jouent un rôle important dans l’écosystème marin. Il faut empêcher le braconnage des tortues de mer et lorsqu’elles sont prises dans les filets des pêcheurs, ces derniers doivent les relâcher. 

De nombreuses tortues de mer sont aussi victimes de la pollution plastique en mer. Par exemple, elles mangent des sacs en plastique qu’elles prennent pour des méduses et meurent de faim.

Pourquoi l’a-t-on relâchée ? 

Jean-Paul Bouquet, le directeur de l’Aquarium de Maurice, nous explique que lorsqu’elle avait été recueillie, Touga II faisait moins d’un tiers de sa taille actuelle. Avec tous les dangers qui guettent les tortues de mer en plus de sa blessure, il y avait peu de chance que la femelle puisse survivre dans l’océan. C’est ainsi que l’aquarium l’a recueillie et l’a soignée. 

Mais après dix ans, Touga II a atteint sa taille adulte. Étant moins vulnérable, elle a ainsi été relâchée pour poursuivre ses aventures dans l’océan. Avant Touga II, l’aquarium de Maurice avait relâché une autre tortue de mer, une tortue verte, en 2015. Elle aussi avait été recueillie lorsqu’elle était plus jeune et avait été relâchée lorsqu’elle a atteint sa taille adulte. L’aquarium a en ce moment trois autres tortues de mer qui sont encore trop jeunes ou blessées. Mais arrivé au moment propice, elles aussi rejoindront l’océan. 

Les tortues de mer aiment généralement les eaux chaudes des tropiques. Si tu es chanceux, tu peux en apercevoir lorsque tu fais de la plongée dans le lagon. Elles sont aussi solitaires, ce qui veut dire qu’elles passent la plupart de leur temps seules. Mais arrivée à la période de reproduction, elles se regroupent sur des plages peu fréquentées pour la ponte des œufs. Elles sont alors très vulnérables aux dangers.

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