Rugby: Galles-Angleterre, qui veut la place de N.1 mondial?

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Le sélectionneur de l'Angleterre, Eddie Jones lors d'un entraînement de son équipe à Bagshot, à l'ouest de Londres, le 7 août 2019.

Le sélectionneur de l'Angleterre, Eddie Jones lors d'un entraînement de son équipe à Bagshot, à l'ouest de Londres, le 7 août 2019.

Détrôner la Nouvelle-Zélande, installée depuis dix ans en tête du classement mondial: c’est le défi proposé au pays de Galles et à l’Angleterre, qui s’affrontent samedi (15h15) à Cardiff à un mois de la Coupe du monde au Japon (20 septembre - 2 novembre).

Les All Blacks ne sont pas maîtres de leur destin, et c’est déjà un événement en soi. Quel que soit leur résultat face à l’Australie samedi (09h35) à Auckland, les doubles champions du monde en titre, tenus en échec à domicile par l’Afrique du Sud (16-16) puis balayés chez les Wallabies (47-26), peuvent perdre lundi la tête du classement de World Rugby qu’ils occupent depuis le 16 novembre 2009.

Parmi les candidats pour les remplacer, les Gallois, actuels N.2, sont les mieux placés: une simple victoire face au XV de la Rose à Cardiff, où ils sont invaincus depuis l’automne 2017 soit 10 matches, et ils deviendront la 4e nation à porter ce titre honorifique après l’Angleterre, la Nouvelle-Zélande et l’Afrique du Sud.

L’Angleterre doit elle s’imposer de plus de 15 points pour retrouver un siège qu’elle a connu au tout début du classement, de septembre 2003 à juin 2004, à l’époque de son titre mondial. Compliqué mais pas impossible, vu la prestation de l’équipe d’Eddie Jones dimanche lors de la première manche remportée face au XV du Poireau (33-19).

Dans cette première bataille, les Gallois ont perdu leur ouvreur Gareth Anscombe, remplacé par Dan Biggar. En face, Jones ménage pour l’instant son N.10 Owen Farrell, sur le banc samedi, confiant la direction du jeu à George Ford.

Et si le vainqueur du week-end, c’était l’Irlande? Sans jouer, l’équipe de Joe Schmidt, 3e du classement mondial, peut aussi passer en tête en cas de matches nuls à Cardiff et Auckland, voire un succès des Australiens.

Les XV de départ

Angleterre: Daly - McConnochie, Jon. Joseph, P. Francis, Cokanasiga - (o) G. Ford (cap.), (m) Heinz - Ludlam, B. Vunipola, Lawes - Itoje, Launchbury - Cole, Cowan-Dickie, Genge

Pays de Galles: Li. Williams - North, Jo. Davies, Parkes, J. Adams - (o) Biggar, (m) G. Davies - Ja. Davies, Moriarty, Wainwright - A.W. Jones (cap.), Ball - T. Francis, K. Owens, Nicky Smith

Remplaçants

Angleterre: George, Marler, Sinkler, Kruis, Singleton, B. Youngs, O. Farrell, Tuilagi

Pays de Galles: Dee, W. Jones, D. Lewis, Shingler, Navidi, A. Davies, J. Evans, Watkin

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