Manchester United vs Chelsea: Rashford, le moment ou jamais

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Avec le départ de Lukaku, Marcus Rashford devient l’attaquant n°1 des Red Devils.

Avec le départ de Lukaku, Marcus Rashford devient l’attaquant n°1 des Red Devils.

Il y a des signes qui ne trompent pas. Quand l’attaquant présumé numéro un s’en va, le remplaçant grimpe les échelons. L’ancien coach de Manchester United, José Mourinho, avait fait de Romelu Lukaku son attaquant principal. En ce début de saison 2019-2020, les deux ne sont plus là : Mourinho est devenu consultant à Sky Sports tandis que le Belge a filé à l’Inter Milan. A leur place, on retrouve Ole Gunnar Solskjaer comme entraîneur. Pas le même style, mais nettement plus adoré que le Portuguais.

Et Marcus Rashford, l’éternel jeune espoir se voit propulsé comme attaquant n°1. Il aura la lourde responsabilité de marquer le plus de buts possible pour remettre les Red Devils sur les rails de la gloire. Mais a-t-il les épaules pour le faire ? Mourinho l’avait descendu en public dans un passé récent, après un match sans de l’Anglais de 21 ans. Clairement, le Portuguais l’avait détruit mentalement. Avec l’arrivé de Solskjaer, il a repris confiance. Et dans la deuxième partie de saison, Rashford a joué plus libéré et a marqué la bagatelle de 13 buts.

Le pur produit du club sait qu’il n’a pas droit à l’erreur. «Il faut devenir un joueur responsable et fiable, a déclaré l’international anglais. Je pense que c’est la prochaine étape pour moi. Tout se passe dans l’ordre qui doit être fait. Je me souviens de ces étapes similaires lorsque j’ai joué chez les moins de 18 ans. Avant de vous en rendre compte, vous êtes l’un des leaders et vous prenez la responsabilité sur le terrain. Maintenant, je suis dans cette situation pour l’équipe première.»

Rashford, qui a rejoint United à l’âge de sept ans, a signé un nouveau contrat de quatre ans en juillet pour le maintenir à United jusqu’en 2023. Il y avait des rumeurs qui l’envoyaient à Barcelone, mais ce n’était que des rumeurs. «Je donne ma vie pour le club et c’est la chose la plus importante, a déclaré l’attaquant, qui a marqué 45 buts pour le club en 170 matches. Quand on est dans une équipe avec beaucoup de jeunes joueurs qui partagent la même ambition et ont la même motivation, je ne peux que nous voir réussir.»

La tête sur les épaules

Même s’il est rempli d’ambition, il garde la tête sur les épaules et sait que tout n’arrive pas sur un plateau. «Cela pourrait nous prendre un peu de temps mais si nous respectons tous les plans de match, si nous travaillons collectivement, et nous avons un bon manager qui connaît le club et qui partage la même ambition, qui sait ce que nous pouvons réaliser ?», laisse-t-il entendre.

Le Norvégien, lui-même un ancien attaquant, a fait confiance à Rashford pour aider les Red Devils à améliorer leur performance décevante en Premier League. «Il faut assembler toutes ces expériences ensemble maintenant. Pour le moment, je me sens amélioré physiquement et mentalement, surtout physiquement», prévient-il.

En face, ce soir, ce ne sera pas une sinécure. Chelsea vient avec un handicap. Celui de n’avoir pas pu recruter durant le mercato à cause d’une sanction infligée par les instances dirigeantes du football. Qui plus est, les Blues ont perdu leur talisman, parti au Real. Mais c’est le genre de challenge qu’aime Frank Lampard. Le nouvel entraîneur sait que ses joueurs sont attendus en victimes expiatoires. Surtout que mercredi prochain, ils ont rendez-vous avec Liverpool pour la finale de la SuperCoupe d’Europe. Mais Lampard est un challenger né…

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