Voyage vers Maurice: les opérateurs touristiques s’organisent pour la visite papale

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L’A330 Neo va desservir pour la première fois l’aéroport de St-Pierre à La Réunion et déjà 80 % des sièges sont vendus.

L’A330 Neo va desservir pour la première fois l’aéroport de St-Pierre à La Réunion et déjà 80 % des sièges sont vendus.

Ces derniers jours, les sites d’informations réunionnais relaient le programme de la visite du pape François dans l’océan Indien. Depuis que l’annonce a été faite le 27 mars, ils se montrent aussi emballés que les Mauriciens à l’idée de recevoir le souverain pontife. Air Mauritius et Air Austral font de leur mieux afin de faire de cette visite un événement inoubliable. Même les agences de voyages réunionnaises se mettent à l’ouvrage.

Le 3 avril, le site d’information linfo.re a publié un article pour souligner que plusieurs Réunionnais comptent faire le déplacement en vue de la visite du pape. Depuis, l’engouement s’accroît outre-île. Pour la responsable de l’agence Wel’come Vacances de La Réunion, il y a eu quelques demandes depuis l’annonce de l’arrivée du Saint-Père à Maurice. «Déjà deux groupes composés d’une trentaine de personnes ont fait appel à nous. Nous leur avons proposé un package incluant le prix du billet d’avion, le transfert, l’autobus pour aller à la messe, entre autres.» Elle estime le coût d’un tel séjour de deux, voire trois jours, à 500 euros (Rs 20 500).

De son côté, Papangue Tours pense que les associations catholiques vont s’organiser pour se rendre à Maurice. «Hier (NdlR : mardi), la compagnie Air Mauritius nous a proposé de vendre la destination pour 199 euros (Rs 8 160). En général, le billet d’avion coûte autour de 374 euros (Rs 15 334). À présent, nous devons proposer un package pour le début du mois de septembre.»

Un millier de sièges en plus

Justement à Air Mauritius, l’on se tient fin prêt pour accueillir le dignitaire. «Les réunions s’enchaînent quant à cette venue», confie le responsable de communication, Prem Sewpaul. Il fait remarquer que la compagnie aérienne mauricienne va desservir plusieurs destinations dans le but de rassembler le maximum d’étrangers ou d’expatriés durant la période du 9 septembre. «Nous avons des vols sur Durban, Cape Town, Johannesburg, Nairobi, les destinations sur l’Inde, l’Australie, les Seychelles, Madagascar, La Réunion et Rodrigues. En ce qui concerne les vols sur l’île soeur, un millier de sièges additionnels ont été proposés et nous avons un vol supplémentaire le 8 septembre sur Rodrigues.»

Prem Sewpaul affirme que l’un des nouveaux A330 Neo va se poser pour la première fois à St-Pierre, à La Réunion. «Et, pour cette grande première, 80 % des sièges sont déjà vendus.» En plus des billets d’avion, Air Mauritius Holidays a mis en place plusieurs forfaits pour les intéressés.

Chez Air Austral, Nathalie Clair, responsable de l’agence à Maurice, indique qu’aucun forfait n’a été prévu pour cette venue. «Ce sont les agences de voyages qui les préparent, plus que nous.» La responsable note qu’il est trop tôt pour se faire une idée du nombre de places qui seront vendues uniquement dans le cadre de la visite papale. «Nous savons que les Réunionnais vont venir à Maurice durant cette période, mais je ne peux certifier si c’est uniquement en raison de la visite papale.» De toutes les façons, il reste encore un mois avant l’arrivée du pape François…

«On sait déjà où le pape va s’asseoir, ce qu’il va manger»

C’est Air Mauritius à travers Alitalia qui va transporter le pape François à Madagascar, à 19 heures le 9 septembre. «L’équipage du commandant Alain Leung Hing Wah a été chargé de cette mission. Le CEO, Somas Appavou, sera aussi du voyage», souligne Prem Sewpaul. Il précise que tout est organisé au millimètre près pour la visite papale. «On sait déjà où il va s’asseoir, ce qu’il va manger, qui sont ceux qui pourront lui parler, etc. Nous avons déjà accueilli des chefs d’État mais il faut multiplier par cinq la sécurité autour du pape.»

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