Transfert: «Le Barça m'a convaincu», explique le très courtisé De Jong

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Frenkie de Jong, très courtisé cet hiver avant de choisir le FC Barcelone.

Frenkie de Jong, très courtisé cet hiver avant de choisir le FC Barcelone.

Le milieu international néerlandais Frenkie de Jong, très courtisé cet hiver avant de choisir le FC Barcelone, a déclaré vendredi avoir hésité mais opté pour le club catalan parce que ce dernier s'était montré convaincant, promettant de faire de lui un «joueur clé».

«Bien sûr que je pensais à d'autres clubs qui étaient intéressés, mais c'est un processus normal à vivre», a dédramatisé l'ancien joueur de l'Ajax Amsterdam vendredi lors de sa présentation officielle au Camp Nou. 

«J'ai considéré mes options, ce qui était le mieux pour moi. Le FC Barcelone est venu me voir, ils m'ont convaincu, ils avaient un bon projet. La décision était facile pour moi (...) Ils m'ont dit qu'ils avaient toute confiance en moi, qu'ils pensaient que je serai un joueur clé pour le Barça à l'avenir», a ajouté le Néerlandais.

Ce grand espoir européen (22 ans) a scellé son transfert vers la Catalogne en janvier dernier, le Barça versant 75 millions d'euros plus 11 millions de bonus à l'Ajax pour doubler les autres grosses écuries européennes intéressées. 

Quelque temps auparavant, la presse néerlandaise donnait pourtant pour acquis son départ vers le Paris SG... Mais selon les médias catalans, Barcelone a mis le paquet pour séduire le joueur, avec un salaire pouvant monter jusqu'à 16 millions d'euros annuels.

De Jong, qui a foulé pour la première fois vendredi la pelouse du Camp Nou revêtu du maillot blaugrana, a dit avoir «hâte» de côtoyer l'Argentin Lionel Messi, capitaine et maître à jouer du FC Barcelone.

«Bien sûr, il est le meilleur», a dit le milieu de terrain. «Je suis très heureux de jouer avec lui et j'ai également très hâte de jouer avec toute l'équipe. Tous les joueurs ici sont vraiment très talentueux, pas seulement Messi.»

S'inscrivant dans la grande tradition des joueurs néerlandais au Barça, initiée par l'icône Johan Cruyff, Frenkie de Jong a dit n'être pas préoccupé par son adaptation au jeu de passes à la barcelonaise.

«Les Pays-Bas et Barcelone ont toujours eu une connexion», a-t-il rappelé. «Que ce soit avec la philosophie de l'Ajax et avec celle du Barça, il s'agit de jouer d'une manière similaire. Pour moi, c'est évidemment génial», a-t-il conclu.

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