Ligue de diamant: le vice-champion olympique s’inquiète de la future disparition du 5.000 m

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L'Américain Paul Chelimo (g) lors du 2 miles au meeting de Stanford, en Californie, le 30 juin 2019.

L'Américain Paul Chelimo (g) lors du 2 miles au meeting de Stanford, en Californie, le 30 juin 2019.

L’Américain Paul Chelimo, vice-champion olympique en titre du 5.000 m, s’est insurgé jeudi contre la suppression «injuste» de la distance du programme de la Ligue de diamant en 2020.

«C’est injuste. On supprime encore des épreuves longues. Pourquoi le 5.000 m alors que le 10.000 m n’est déjà pas au programme?», s’est interrogé le médaillé de bronze des Mondiaux 2017 en conférence de presse, avant le meeting de Lausanne prévu vendredi.

«Que vont faire les athlètes qui ne sont pas bons sur les distances plus courtes comme le 3.000 m? Je trouve que c’est discriminant».

La Fédération internationale d’athlétisme (IAAF) a annoncé en mars une refonte de la Ligue de diamant, le circuit de meetings le plus prestigieux, à partir de 2020. L’IAAF veut réduire le nombre de meetings mais aussi la durée des compétitions en supprimant des épreuves, notamment le 5.000 m, pour rendre son circuit plus attractif pour les diffuseurs TV.

L’IAAF argue en retour que les organisateurs seront libres de prévoir des 5.000 m et des 10.000 m lors des meetings mais hors du programme officiel.

«Ces décisions vont décourager beaucoup de monde dans mon pays, regrette de son côté l’Ougandais Joshua Cheptegei, vice-champion du monde du 10.000 m et champion du monde de cross. Si on continue d’enlever ces distances, c’est un message pour pousser les athlètes comme moi hors de la piste. Si c’est le cas, j’irai sur marathon.»

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