JIOI 2019 - Badminton: des interrogations et peu de certitudes

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Les badistes mauriciens auront un aperçu de leur niveau lors des FLEET Internationaux de Maurice dans quelques jours.

  Les badistes mauriciens auront un aperçu de leur niveau lors des FLEET Internationaux de Maurice dans quelques jours.  

Il y a quatre ans à la Réunion, Maurice écrivait l’une des plus belles pages de son histoire en raflant les sept médailles en jeu lors des JIOI. À moins de deux mois de l’échéance indianocéanique sur le sol mauricien, plusieurs incertitudes planent quant au niveau qu’affichera l’équipe mauricienne. Un premier aperçu de notre force pourra être constaté lors des FLEET Internationaux de Maurice prévus ce mois-ci.

La sélection mauricienne avait déjà commencé à montrer des signes de faiblesses en avril dernier en revenant des Championnats d’Afrique Seniors au Nigeria sans avoir récolté la moindre médaille d’or. Certes, la compétition lors des JIOI ne sera en rien comparable. Toutefois, des interrogations planent autour du niveau de notre jeune équipe féminine.

En effet, deux joueuses d’expérience, soit Nicky Chan Lam et Yeldy Louison — cette dernière devait faire son retour au sein de l’équipe nationale après plus d’un an d’absence — ont confirmé qu’elles ne pourront prendre part aux JIOI en raison de leurs engagements professionnels et scolaires. «Nicky n’aura pas de release tout comme Yeldy qui étudie en France. Sur recommandation du coach (NdlR : Yogendran Krishnan), cette dernière avait été appelée pour consolider l’équipe féminine», explique Sharma Nundah, président de l’Association mauricienne de badminton (AMB).

À l’exception de Kate Foo Kune, qui demeure le fer de lance de cette équipe et la garantie d’une médaille d’or en simple dames, l’équipe féminine, composée de six joueuses, comptera seulement deux autres badistes à avoir une certaine expérience des JIOI, en l’occurrence Kobita Dookhee et Aurélie. Lorna Bodha, Ganesha Mungrah et Jemimah Leung feront leur baptême du feu en juillet.

S’il reste «un travail à faire avec cette équipe au courant de ce mois» selon Sharma Nundah, la sélection nationale continue à s’entraîner à Ebène et au complexe multisports de Palmerstone en attendant que le centre national de badminton de Rose-Hill soit livré. «On nous a dit que le gymnase sera livré cette semaine mais pour l’instant nous attendons», confie le président de l’AMB.

Les Internationaux de Maurice étant prévus dans une dizaine de jours, l’AMB n’a pas voulu prendre le risque d’attendre que le centre national soit livré et a déjà opté pour Ebène. «Le délai était trop court et nous risquions de nous retrouver sans court. Nous avons fait une demande auprès du ministère pour nous faire avoir le centre national et ainsi préparer nos joueurs. Ebène est notre plan A», assure Sharma Nundah.

Étant dans la période de la qualification olympique, cette édition des FLEET Internationaux de Maurice devraient rassembler une vingtaine de joueurs du Top 100 mondial. De bon augure pour nos badistes qui auront donc des «frottements avec les meilleurs mondiaux en vue de leur préparation pour les JIOI. Kate Foo Kune et Julien Paul, qui s’entraînent respectivement au Danemark et en Inde, rallieront Maurice entre le 11 et le 12 juin et seront bien présents pour cette compétition», assure-t-on du côté de l’AMB. Nos badistes devraient d’ailleurs voir l’arrivée de sparring partners après ces internationaux.

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