Mauritius Wildlife File: la liane croc de chien

Avec le soutien de

Smilax anceps, liane croc de chien, esquine, liane panier, squine (Fr.)

Indigène 

Classification: espèce commune en foret indigène 

La liane croc de chien est une liane épineuse, volubile qui peut atteindre une dizaine de mètres de long. Elle est appelée ‘croc-de-chien’ à cause des aiguillons que portent la base des vieilles tiges. Le nom d'espèce 'anceps' est en latin 'dangereux', une mise en garde contre ces mêmes aiguillons. 

La tige est dure, fibreuse, glabre, brunâtre et porte généralement deux vrilles simples à la base des feuilles, réparties irrégulièrement tout le long de la tige. 

Les feuilles sont simples, entières, alternes, ovales à elliptiques à légèrement circulaires, à sommet arrondi et abruptement acuminé (qui se termine en pointe), à base plus ou moins arrondie de 4–14 cm de long, avec une texture coriace.  Les pétioles mesurent 0,5 à 2,5 cm de long et sont épais. La nervure est palmée, saillante et très caractéristique, les nervures basales, 3 ou 5, se rejoignant toutes au sommet du limbe. La nervation secondaire est réticulée. 

L’inflorescence est en petites grappes axillaires, globuleuses avec des pédoncules d'environ 3 cm de long, jaune ou verdâtre, avec des fleurs unisexuées ; les fleurs mâles pourvues d'étamines et les fleurs femelles possédant des stigmates récurvés. La floraison est de décembre à juillet.

Le fruit est une baie globuleuse, glabre, lisse et brillante, de 8–10 mm de diamètre, passant du rouge au violacé au noir à maturité, légèrement sucré et acidulé. La baie contient des graines rouges, très dures.

La liane croc de chien est répandue en Afrique tropicale, en Afrique australe, aux Comores et à Madagascar, à la Réunion et à Maurice.  A Maurice on peut la trouver à Port Louis Range, Bar Le Duc/ Valetta, Piton du Milieu, Fayence/Mt Blanche, Gaulettes Serrées, Corps de Garde, Tamarind Falls/St François, Mondrain, Florin, Perrier, Pétrin, Brise Fer/Mare Longue/ Macchabé, Arnaud, Gouly Père/Les Mares/Grand Bassin/Bois Sec, Combo, Plaine Champagne, Cascade 500ft, Bel Ombre, Montagne Cocotte, Le Morne, Piton du Fouge, Chamarel, et Bambous Range (ex. Osterlog). La population de cette liane est estimée à environ 2,000 individus seulement.  Elle peut aussi pousser dans des forêts dégradées d’altitude.

La Mauritian Wildlife Foundation (MWF) gère 4 projets éducatifs et 18 projets de conservation, avec l'accent sur la sauvegarde des plantes et des animaux endémiques de Maurice et de Rodrigues en danger d'extinction. Merci de contacter la MWF par email ([email protected]) - Tel: 6976117 pour plus d’information sur les projets nécessitant un soutien financier. 

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