24 Heures Motos: la Kawasaki N.11 évite les erreurs avant la nuit

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Le pilote français Jérémy Guarnoni au guidon de la SRC-Kawasaki, a bien lancé son équipe aux 24H du Mans motos, le 20 avril 2019.

Le pilote français Jérémy Guarnoni au guidon de la SRC-Kawasaki, a bien lancé son équipe aux 24H du Mans motos, le 20 avril 2019.

Aux 24 Heures du Mans Motos, la moindre erreur se paye cash. Après huit heures de course très animées samedi, seule une moto a su éviter ces pépins: la Kawasaki N.11, qui s’est montrée prudente à défaut d’être la plus rapide à l’entame d’une longue nuit.

«Je me sens bien sur la moto, j’ai pris beaucoup de précautions. Je ne me concentre pas sur l’avance ou les adversaires, juste sur moi-même car c’est encore long», a affirmé Jérémy Guarnoni, le pilote de l’équipe SRC-Kawasaki victorieuse en 2016. Celle-ci est en tête depuis le début de la 4e heure de course mais ne compte à 23h00 que 45 secondes d’avance. Cela lui offre malgré tout dix précieux points pour le classement général du Championnat du monde, attribués au tiers de la course.

Alors que la nuit est tombée sur le circuit Bugatti après une chaude après-midi, Guarnoni et ses coéquipiers ont bien limité la casse, ce que leurs adversaires n’ont pas réussi à faire, enchaînant problèmes mécaniques et chutes.

La Honda N.111, très rapide notamment sous l’impulsion de l’ancien pilote MotoGP Randy de Puniet - auteur du meilleur tour en course -, serait en effet en tête, et non dauphine, sans un épineux problème de phares qui l’a bloquée aux stands pendant quatre longues minutes.

Même frustration pour la Suzuki N.2, actuelle troisième mais pénalisée par un «tout-droit» de Vincent Philippe en début de course, ou pour la Yamaha N.7, 4e après deux chutes sans gravité.

Des déçus et des chutes

Ces trois-là peuvent tout de même se satisfaire d’être encore dans le coup, à moins de deux tours du leader. Car ce n’est plus le cas de la favorite initiale et tenante du titre.

La moto N.1 de l’équipe F.C.C. TSR Honda, pilotée par Mike Di Meglio, a en effet pris la poussière après 40 minutes, une chute qui a suffi pour faire rétrograder l’équipe d’une dizaine de tours ! «On s’est gâché la course», s’est lamenté Di Meglio.

Quant à la BMW N.6, pleine de promesses depuis sa pole position, elle déçoit, avec une 7e place. «On n’est pas sur le rythme qu’on souhaiterait avoir», reconnaît Kenny Foray, qui espérait offrir au constructeur allemand sa première victoire aux 24 Heures du Mans.

Cinq motos ont abandonné dans le premier tiers de course, marqué par de nombreuses chutes et plusieurs neutralisations, dont la première a légèrement refroidi l’ambiance en survenant dès le premier tour. Mais les milliers de spectateurs du Bugatti ont toute la nuit pour se réchauffer.

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