Il y a 42 ans: Sir Henry Garrioch est nommé chef-juge

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Henry Garrioch aux fonctions de chef juge.

Henry Garrioch aux fonctions de chef juge.

Le 18 avril 1977, les médias font part de la nomination d'Henry Garrioch aux fonctions de chef juge. Cette accession au sommet du judiciaire est qualifiée de consécration d'une brillante carrière.

En effet, l'ancien chef juge débute  sa carrière professionnelle comme «commis» au greffe de la Cour suprême. On est en 1936, Henry Garrioch a 20 ans.  Plus tard, il devient clerc de juge et par la suite bénéficie d'une bourse du Commonwealth pour faire des études de Droit.

À son retour au pays, en 1952, Henry Garrioch intègre le Parquet.  Les historiens rappellent qu'Anthony Rushford Q.C., le conseil légal du Secrétaire colonial, vient à Maurice en 1963 pour finaliser le projet de Constitution du pays qui accéderait à l'indépendance. Il demande, alors, à être assisté par le meilleur juriste du Parquet. C'est Henry Garrioch qui est choisi.

Par  la suite, le fonctionnaire gravit les échelons et devient juge en 1968. Puis, il est nommé Senior Puisne Judge en 1970. C'est Henry Garrioch qui préside le procès aux Assises de ceux accusés de l'assassinat d'Azor Adélaïde, un activiste du Mouvement Militant Mauricien tué, d'un coup de feu, à Curepipe en novembre 1971. 

En avril 1977, Henry Garrioch succède au chef juge Sir Maurice Latour Adrien. Quand en octobre de la même année, Sir Raman Osman, le premier Mauricien Gouverneur général décide de se retirer, le chef  juge assure l'intérim au Réduit jusqu'à la nomination de Sir Dayendranath Burrenchobay en avril 1978. Il reprend alors son poste de au sommet du judiciaire.

Après l'âge de la retraite, Sir Henry Garrioch continue à travailler dans le privé. En 2006, à 90 ans, il est toujours à son bureau. L’ancien chef  juge est d'ailleurs appelé à conseiller le gouvernement lors des négociations entre l'Etat et les représentants du secteur sucrier, dans ce qui est connu comme le Illovo deal. Sir Henry Garrioch est décédé en février 2008.

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