Ligue Europa: Arsenal dominant, Chelsea assure sans convaincre

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Le milieu uruguayen Lucas Torreira marque le second but d'Arsenal contre Naples en quart de finale aller de la Ligue Europa, le 11 avril 2019 à Londres.

Le milieu uruguayen Lucas Torreira marque le second but d'Arsenal contre Naples en quart de finale aller de la Ligue Europa, le 11 avril 2019 à Londres.

Unai Emery gagne la première manche: Arsenal a surclassé le Napoli de Carlo Ancelotti (2-0) et est en bonne posture en vue des demi-finales de la Ligue Europa, comme son voisin Chelsea, vainqueur sans briller au Slavia Prague (1-0) en quart aller jeudi.

En 25 minutes, le premier affrontement était déjà quasiment plié. Aux mauvais choix et erreurs napolitaines, les Gunners ont répondu par l’efficacité: Aaron Ramsey, à la conclusion d’un petit pont d’Alexandre Lacazette (15e), puis Lucas Torreira, dont le tir a été dévié dans son but par Kalidou Koulibaly (25e), ont satisfait leur public.
L’entraîneur Emery, vainqueur de trois éditions de suite aux commandes de Séville entre 2014 et 2016 en C3, sort jeudi clairement vainqueur du duel inaugural contre son rival italien, fort lui de trois Ligue des champions.

Contre l’invité surprise des quarts, le Slavia, Chelsea a eu beaucoup de mal. Malgré une barre de Willian en première période, les Blues ont longtemps calé. Il a fallu faire entrer en jeu prématurément Eden Hazard et N’Golo Kanté, ménagés au coup d’envoi, puis compter sur une tête en fin de match (86e) de Marcos Alonso, pour revenir de République tchèque avec un peu de marge. Olivier Giroud, meilleur buteur de la compétition (9 buts), est toutefois resté muet.

Il voit revenir sur lui la pépite serbe Luka Jovic, auteur de son 8e but dans l’épreuve pour Francfort, à Lisbonne contre le Benfica, son ancien club.

Cela n’a pas suffi pour sauver son équipe allemande, trop vite réduite à dix mais qui a limité les frais, d’une défaite (4-2) contre les coéquipiers du «joyau» Joao Félix. Le Portugais a dévoilé aux yeux de l’Europe sa tignasse brune, son visage juvénile et son appareil dentaire en marquant un triplé. A 19 ans seulement.

Un peu plus à l’est, le derby Villarreal-Valence a souri en fin de rencontre aux Valencians, auteurs de deux buts cruciaux dans le temps additionnel (3-1). Les partenaires de Gonçalo Guedes, qui a marqué un doublé, ont pris une grosse option pour les demies, puisqu’ils recevront leurs voisins au retour dans une semaine.

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