F1: Ferrari sort devant de la première session d’essais hivernaux

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La Ferrari du pilote monégasque Charles Leclerc lors des essais d'avant-saison, le 21 février 2019 sur le circuit de Montmelo, près de Barcelone.

La Ferrari du pilote monégasque Charles Leclerc lors des essais d'avant-saison, le 21 février 2019 sur le circuit de Montmelo, près de Barcelone.

Ferrari est sortie «un peu devant», de l’aveu même du rival finlandais chez Mercedes Valtteri Bottas, de la première session d’essais d’avant-saison de Formule 1 de lundi à jeudi sur le circuit de Barcelone.

Le Monégasque Charles Leclerc et l’Allemand Sebastian Vettel pointent en effet à moins d’une seconde de l’Allemand Nico Hülkenberg (Renault), meilleur temps des quatre jours, pourtant chaussés de pneus plus durs et donc moins rapides sur un tour.

Ferrari «un peu devant» Mercedes

Les déclarations de Bottas jeudi, qui font écho à celles de Lewis Hamilton la veille, sont toutefois à prendre avec des pincettes. Les deux équipes suivent des programmes différents dont les détails sont jalousement gardés, et bluffer est monnaie courante en F1, particulièrement avant le début de saison. «Tout le monde en garde un peu dans la poche», assure d’ailleurs Leclerc. La jeune recrue de la Scuderia a «mis l’émotion de côté» cette semaine pour signer des temps comparables à ceux de son expérimenté coéquipier. On y verra certainement plus clair à l’issue de la deuxième session d’essais la semaine prochaine, au cours de la laquelle les écuries se concentreront d’avantage sur la performance. «Ce qui importe, c’est où nous en serons à Melbourne (pour le premier GP le 17 mars, ndlr) et cela dépend du travail que l’on fera pendant ces deux semaines», rappelle Bottas, dont l’écurie vise un sixième doublé pilotes et constructeurs consécutif, une performance inédite.

Pas de couac pour Red Bull-Honda

Une des interrogations de 2019 concerne le niveau de performance de Red Bull, troisième force du plateau ces dernières années, avec son nouveau moteur Honda. Il est trop tôt pour juger du travail du motoriste nippon pour se montrer à la hauteur des ambitions de son partenaire, habitué à gagner des courses. Mais pour l’heure, l’unité de puissance, qui n’a toutefois pas été poussée dans ses retranchements, apparaît fiable. Toro Rosso et Red Bull ont en effet bouclé 957 tours sans incident.

Et les autres ?

Renault, Toro Rosso, Alfa Romeo Racing (ex-Sauber) et son revenant finlandais Kimi Räikkönen ont tenu un bon rythme. Haas également, en dépit de pannes liées à l’électronique. «Pas idéal (de perdre du temps en piste) mais pas désespérant», assure le team principal Guenther Steiner, quand le pilote français Romain Grosjean se dit satisfait des progrès de sa monture. McLaren, en reconstruction, et Racing Point (ex-Force India) se sont peu fait remarquer.

Williams en retard

Williams n’a roulé que mercredi après-midi et jeudi, faute d’avoir pu assembler sa monoplace à temps. «Des pièces ne sont pas arrivées dans les délais», a expliqué la team principal adjointe Claire Williams, sans plus de détails. «Je ne pense pas que nous mesurerons avant quelque temps toutes les conséquences de ces deux journées manquées», admet la patronne de la dernière équipe du championnat l’an dernier. Elle assure tout de même que ses deux voitures seront prêtes pour l’Australie. Lotus en 2014 ou encore Force India en 2015 n’avaient pas pu participer à une partie des essais hivernaux pour des raisons similaires.

Et maintenant ?

Le roulage reprendra de mardi à vendredi prochains. D’ici là, le travail ne s’arrête pas, bien au contraire. «Il va y avoir beaucoup d’analyse de data (données, ndlr), on va contrôler toutes les pièces sur les voitures et être sûrs qu’on n’a pas de souci qu’on ne voit pas», explique Grosjean. «Nous avons aussi de nouvelles pièces qui doivent arriver, comme tout le monde», ajoute Jody Egginton, directeur technique adjoint de Toro Rosso. «Une masse énorme de travail» donc.

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