L’ex-président ivoirien Laurent Gbagbo acquitté de crimes contre l’humanité

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Laurent Gbagbo a été acquitté mardi de crimes contre l’humanité par la Cour pénale internationale (CPI), qui a ordonné la mise en liberté de l’ancien président de la Côte d’Ivoire, infligeant un nouveau revers à l’accusation de cette juridiction internationale.

«La Chambre fait droit aux demandes d’acquittement présentées par Laurent Gbagbo et de Charles Blé Goudé (ex-chef du mouvement des Jeunes patriotes, fidèles à M. Gbagbo) concernant l’ensemble des charges» retenues contre eux et «ordonne la mise en liberté immédiate des deux accusés», a déclaré le juge président Cuno Tarfusser.

Le magistrat a ajouté que cette décision avait été prise car «l’accusation ne s’est pas acquittée de la charge de la preuve conformément aux critères requis» par la justice internationale.

M. Gbagbo, 73 ans et M. Goudé, 47 ans, vont toutefois devoir passer encore au moins une nuit dans leur cellule du centre de détention de La Haye, où siège la CPI. Le procureur peut encore contester leur mise en liberté lors d’une audience prévue mercredi à 09H00 GMT. Il aura également la possibilité de faire appel de la décision d’acquittement.

L’heure était à la fête dans le banc des accusés au moment de l’énoncé des acquittements. M. Gbagbo et M. Goudé sont tombés dans les bras l’un de l’autre, sous les applaudissements de leurs sympathisants présents dans la tribune publique de la salle d’audience.

- Scènes de liesse -

Scènes de liesse également en Côte d’Ivoire, où la nouvelle de la prochaine libération de M. Gbagbo a été saluée par des cris de joie, des danses et des concerts de klaxons à Gagnoa, la ville natale de l’ancien président dans le centre-ouest du pays.

«Je suis content. Il n’a rien fait de mal et il a fait 7 ans de prison. C’est important qu’il soit libéré, c’est notre leader», a affirmé un de ses partisans, Bertin Sery.

L’ancienne première dame ivoirienne, Simone Gbagbo, a également laissé éclater sa joie mardi à Abidjan. «Ma conviction était faite, le président Laurent Gbagbo n’est pas coupable de tout ce dont on l’accusait», a-t-elle affirmé à son domicile.

Laurent Gbagbo et son ancien ministre de la Jeunesse Charles Blé Goudé, qui comparaissaient notamment pour crimes contre l’humanité, ont été acquittés mardi de l’ensemble des charges retenues contre eux par la CPI.

Premier ancien chef d’État à avoir été remis à la CPI, M. Gbagbo était jugé pour des crimes commis pendant la crise post-électorale de 2010-2011, née de son refus de céder le pouvoir à son rival, l’actuel président ivoirien Alassane Ouattara. Les violences avaient fait plus de 3.000 morts en cinq mois.

- «Impunité des crimes»-

M. Gbagbo et Charles Blé Goudé étaient accusés de quatre chefs de crimes contre l’humanité: meurtres, viols, persécutions et autres actes inhumains, pour lesquels ils ont toujours plaidé non coupable.

Après avoir occupé le palais présidentiel pendant plusieurs mois, Laurent Gbagbo avait finalement été arrêté en avril 2011 par les forces du président Ouattara, soutenues par les Nations unies et la France, avant d’être remis à la CPI.

«Enfin la Côte d’Ivoire entière va pouvoir tourner la page des tristes événements de 2010-2011», a réagi Pascal Affi N’Guessan, président du Front Populaire Ivoirien (FPI), fondé par M. Gbagbo. «Pour le FPI, les conditions sont désormais réunies pour l’unité en vue de la reconquête du pouvoir en 2020», a-t-il ajouté.

L’acquittement de MM. Gbagbo et Goudé est «une victoire de la justice», s’est félicité l’avocat principal de l’ancien président ivoirien, Emmanuel Altit.

Mais la décision des juges ravive les critiques sur la CPI, qui essuie un nouveau camouflet, selon des observateurs.

Les avocats de l’Etat ivoirien ont qualifié mardi de «non-sens» et de «surprenante» la décision de la CPI.

«C’est une décision surprenante parce que quatorze demandes de mises en liberté ont été successivement refusées et on ne peut pas imaginer qu’à chaque fois la CPI n’ait pas examiné les faits. Pour nous c’est inexplicable: 3.500 morts et il n’y a pas de coupable», a déclaré Me Jean-Pierre Mignard.

Les précédentes tentatives de la Cour de juger des personnalités politiques de haut rang – la plupart en Afrique – se sont toutes heurté à des obstacles.

Dernier acquittement en date, celui de l’ancien vice-président congolais Jean-Pierre Bemba en juin 2018. Il avait d’abord été condamné à 18 ans de prison pour des crimes commis par sa milice en Centrafrique entre 2002 et 2003.

Mais selon la défense de M. Gbagbo, son acquittement après plus de sept ans en détention et plus de deux ans de procès est, au contraire, une preuve de «professionnalisme et d’indépendance». «En rendant cette décision, la CPI a contribué à bâtir sa légitimité», a estimé Emmanuel Altit.

L’acquittement des deux hommes est «un nouveau pas vers l’impunité des crimes commis lors des violences post-électorales», a regretté la Fédération internationale des droits de l’homme (FIDH).

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