Open d’Australie - Serena en 49 minutes pour son retour

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La joueuse américaine Serena Williams s'apprête à servir contre l'Allemande Tatjana Maria lors de l'Open d'Australie à Melbourne le 15 janvier 2019

La joueuse américaine Serena Williams s'apprête à servir contre l'Allemande Tatjana Maria lors de l'Open d'Australie à Melbourne le 15 janvier 2019

Serena Williams s’est promenée pour son retour en compétition officielle quatre mois après: la star américaine a expédié l’Allemande Tatjana Maria (73e) 6-0, 6-2 en 49 minutes au premier tour de l’Open d’Australie, mardi à Melbourne.

Sa précédente sortie, en finale de l’US Open début septembre dernier, est encore dans les mémoires: Serena s’était emportée contre l’arbitre, le Portugais Carlos Ramos, et avait reçu trois avertissements, le dernier pour insulte. A portée de raquette, son rêve d’égaler le record absolu de trophées en Grand Chelem, détenu par l’Australienne Margaret Court, joueuse des années 1960-1970, s’était évanoui, au moins temporairement.

Sur la Rod Laver Arena mardi, vêtue d’une combishort verte et de collants résille couleur peau, la cadette des soeurs Williams (37 ans) a expédié le premier set en seulement 18 minutes. De l’autre côté du filet, Maria, une des quatre joueuses engagées dans le tournoi ayant un enfant, comme Serena, ne servait alors que 13% de premières balles et n’avait frappé qu’un coup gagnant. La seconde manche a demandé guère plus d’efforts à l’Américaine.

«J’ai tellement de bons souvenirs de la dernière fois que je suis venue ici. C’était la plus belle victoire de ma carrière», s’est remémorée Serena.

C’est à Melbourne que l’ex-N.1 mondiale aujourd’hui 16e s’est offert son 23e sacre en Grand Chelem en 2017. Elle était alors enceinte de huit semaines. L’édition 2018, quatre mois après qu’elle avait donné naissance à sa fille Olympia, s’était jouée sans elle.

Au deuxième tour, Serena affrontera la Canadienne Eugenie Bouchard, ex-N.5 mondiale aujourd’hui 79e, ou la Chinoise Peng Shuai, bénéficiaire d’une invitation.

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