Angleterre: Manchester City ouvre la 17e journée, avant le choc United-Liverpool

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L'entraîneur espagnol de Manchester City, Pep Guardiola, lors du match de phase de groupes de la Ligue des champions face à Hoffenheim, à Manchester, le 12 décembre 2018.

L'entraîneur espagnol de Manchester City, Pep Guardiola, lors du match de phase de groupes de la Ligue des champions face à Hoffenheim, à Manchester, le 12 décembre 2018.

Manchester City (2e), qui accueille Everton (6e) samedi (13h30) en ouverture de la 17e journée du Championnat d’Angleterre, deviendra en cas de victoire leader de la Premier League, avec 2 points d’avance sur Liverpool qui reçoit Manchester United dimanche en clôture.

L’absence de plusieurs titulaires, blessés (David Silva, Sergio Agüero, Kevin De Bruyne, Benjamin Mendy), n’empêche pas les Citizens d’être sortis vainqueurs de leur poule en Ligue des champions et de soutenir le rythme infernal imprimé par Liverpool.

Avec un Sané performant, auteur d’un doublé contre Hoffenheim en C1 mardi, les hommes de Pep Guardiola, qui possèdent de loin la meilleure attaque du championnat anglais, risquent de faire encore parler la poudre samedi.

Derrière, dans la course aux places qualificatives pour la Ligue des champions, Tottenham (3e) reçoit, lui aussi samedi, le modeste Burnley (17e), tandis que Chelsea (4e) et Arsenal (5e) se déplaceront sur la côte sud dimanche après-midi, pour aller affronter respectivement Brighton et Southampton.

Les Gunners d’Unai Emery tenteront à Southampton, avant-dernier et relégable avec une seule victoire cette saison en Premier League, de porter à 22 leur nombre de matches consécutifs sans défaite, toutes compétitions confondues.

Le défenseur français Laurent Koscielny, qui a fait son retour en Ligue Europa contre les Azerbaïdjanais de Qarabag jeudi, pourrait effectuer à cette occasion son grand retour en championnat d’Angleterre, dont il est privé depuis le mois de mai à cause d’une grave blessure à un tendon d’Achille.

Les Blues seront eux aussi archi-favoris dans la station balnéaire de Brighton (12e).

En attendant Liverpool-Manchester United: même si Manchester United n’est que 6e du classement à 16 longueurs déjà des Reds, ce match entre voisins et rivaux historiques du nord de l’Angleterre constitue néanmoins l’affiche de cette journée.

Les attaquants de l’équipe de José Mourinho tenteront de percer la muraille de Liverpool: la défense de la formation entraînée par Jürgen Klopp n’a encaissé que six buts en Premier League cette saison, et un seul à domicile.

Programme de la 17e journée de la Premier League:

. Samedi:

(13h30) Manchester City - Everton

(16h00) Huddersfield - Newcastle

Crystal Palace - Leicester

Tottenham - Burnley

Watford - Cardiff City

Wolverhampton - Bournemouth

(18h30) Fulham - West Ham

. Dimanche:

(14h30) Brighton - Chelsea

Southampton - Arsenal

(17h00) Liverpool - Manchester United

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