Coupe d’Europe: Racing 92, un deuxième bonus et une pole

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Le sans-faute continue: le Racing 92 a empoché une troisième victoire en trois journées de Coupe d’Europe, la deuxième bonifiée à domicile, dimanche contre Leicester (36-26), pour reprendre la tête de sa poule et faire un petit pas en direction des quarts de finale.

Les vice-champions d’Europe en titre et finalistes 2016, qui ont fait du titre continental leur objectif majeur de la saison, ont repris leurs distances sur l’Ulster, vainqueur avec le bonus offensif vendredi sur la pelouse des Scarlets (25-24).

Ils reprennent leurs cinq points d’avance sur les Irlandais (14 contre 9), avec qui un mano a mano se dessine en vue de la première place, qui pourrait se jouer le 12 janvier à Belfast.

Avant cela, les Franciliens, qui avaient en poche le bonus offensif dès la mi-temps, se déplaceront dimanche prochain à Leicester où, en cas de succès, un billet de meilleur deuxième (a minima) leur tend les bras.

Dans les Midlands, sur la pelouse grasse de Welford Road et par une météo sans doute capricieuse, la rencontre devrait être beaucoup moins ouverte que celle de dimanche, sous le toit fermé et sur le terrain synthétique de l’Arena de Nanterre.

Neuf essais, des passes après-contact en pagaille (46), des ballons perdus à la pelle (38) et des espaces de partout (moins de 80% de réussite au plaquage pour les deux camps): les deux équipes ont offert aux quelque 16.000 spectateurs un spectacle de qualité.

Un jeu débridé devenu la marque de fabrique en Coupe d’Europe à domicile des Ciel et Blanc, qui avaient déjà dynamité l’Ulster en octobre (44-12) alors qu’ils peinent davantage devant leur public en championnat (deux défaites, poussif succès contre Grenoble il y a deux semaines).

Un jeu dans lequel se régale leurs feux follets, dont le chef d’orchestre Finn Russell.

L’ouvreur international écossais a notamment régalé d’une chistera après contact pour servir Simon Zebo sur le troisième essai (24e, 19-7), avant de s’offrir une percée pour servir Olivier Klemenczak sur le cinquième (60e, 36-19).

Les Franciliens pourront cependant regretter de nombreux errements défensifs, qui ont permis aux «Tigers», actuellement dans le dur (8e place en championnat), de ne jamais décrocher, malgré deux infériorités numériques.

Et de repartir avec le point de bonus offensif après un essai d’Adam Thompstone à dix minutes de la fin.

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