Accusé d’espionnage aux Émirats Arabes Unis: prison à vie pour l’étudiant Matthew Hedges

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Matthew Hedges et son épouse.

Matthew Hedges et son épouse.

Le verdict est tombé ce mercredi 21 novembre. Reconnu coupable d’espionnage aux Émirats Arabes Unis, l’étudiant Matthew Hedges, 31 ans, a été condamné à la prison à vie. Une condamnation que rejette le jeune homme, insistant qu’il faisait des recherches dans le cadre de son PhD à l’université de Durham. Il a 30 jours pour faire appel.

Un tribunal à Abu Dhabi l’a reconnu coupable d’«espionnage pour le compte du gouvernement britannique». La Cour se serait basée sur ses «confessions». Or, celles-ci seraient fausses, soutiennent les proches de Matthew Hedges. Dans un communiqué, ils ont souligné que «pendant les six premières semaines de son incarcération, il a été interrogé sans bénéficier des services d’un avocat. Il n’a même pas eu accès à l’ambassade de Grande-Bretagne. C’est durant cette période qu’on l’a forcé à signer un document rédigé en arabe. C’est ce fameux document qui s’est avéré être des aveux»

Alors que les journalistes n’ont pu assister au procès, il s’avère que Matthew Hedges n’avait pas d’avocat. Selon le quotidien The National, la prison à vie signifie un maximum de 25 ans de prison aux Émirats Arabes Unis, après quoi Matthew Hedges sera rapatrié.

Daniela Tejada, l’épouse de Matthew Hedges, dit craindre pour la vie de ce dernier. Elle a fustigé la façon dont cette affaire a été traitée dès le départ, estimant que personne n’a pris cette affaire au sérieux. Pour elle, le gouvernement britannque doit prendre position. D’ajouter que les autorités des Émirats Arabes Unis devraient avoir honte devant une telle injustice.

De son côté, la Première ministre Theresa May a indiqué que la Grande-Bretagne tente de négocier avec le gouvernement des Émirats Arabes Unis.

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