Tennis: Simon bat enfin son chat noir Gasquet pour aller en demies à Metz

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Le Français Gilles Simon, 39e joueur mondial, s’est qualifié vendredi pour les demi-finales du tournoi de Metz en battant son compatriote Richard Gasquet (25e) en deux sets (7-6 (7/4), 6-2).

Lors de leur huit confrontations précédentes, le Niçois Simon n’était jamais parvenu à battre le Biterois, qui avait aussi gagné leur seul duel en challenger.

«C’est très, très dur de gagner contre un joueur qu’on n’a jamais battu», a déclaré Simon après le match face à la tête de série N.4 à Metz. «Mais je suis très bien rentré dans le match. J’ai eu un gros stress pour conclure le tie-break du premier set mais j’ai ensuite très bien joué.

«Je n’ai pas fait un bon match, tout simplement. Ce n’est pas évident d’avoir une série de huit (victoires, ndlr) contre Simon. C’était quand même miraculeux. Je n’ai pas bien joué, ce n’était pas bon. Je n’ai pas bien vu la balle, je n’étais pas bien sur le court. Gilles a bien joué, on le connaît, on sait qu’il ne fait pas de faute. J’ai des balles de break dans le premier, je joue mal. Dans le tie-break, je fais des erreurs, cela se paye tout simplement», a de son côté reconnu Gasquet.

Après avoir fait le break pour mener 4-2 en étant nettement plus agressif, Simon était débreaké à 5-4 et les deux joueurs devaient aller au jeu décisif. Gasquet l’entamait mieux mais son adversaire repassait rapidement devant et conservait l’avantage pour s’imposer 7 points à 4 au bout d’un set de 59 minutes. Le double vainqueur du tournoi de Metz (en 2010 et 2013) déroulait ensuite pour enlever facilement la deuxième manche (6-2), conclue sur un jeu blanc.

Samedi en demi-finale, Simon rencontrera le Moldave Radu Albot (107e).

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