Ligue des champions: Monaco retrouve Lemar et son Atlético

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Le milieu de terrain français de l'Atletico Madrid Thomas Lemar à l'entraînement le 17 septembre 2018 au stade Louis-II à Monaco.

Le milieu de terrain français de l'Atletico Madrid Thomas Lemar à l'entraînement le 17 septembre 2018 au stade Louis-II à Monaco.

Monaco a encore perdu beaucoup de bons joueurs à l’entame de la Ligue des champions, par exemple Thomas Lemar, qu’il croisera dans l’autre camp, mardi (21h) à Louis II contre le redoutable Atlético Madrid.

Après une campagne européenne désastreuse, le club princier voudrait se racheter, lui qui figurait dans le dernier carré de cette C1 il y a à peine 16 mois. Cette équipe a commencé à être démantelée à l’été 2017 et s’est encore affaiblie au dernier mercato avec les départs de Moutinho (Wolverhampton), Fabinho (Liverpool) ou Keita Baldé (Inter Milan).

Le fameux projet monégasque de valorisation des jeunes talents se poursuit, et il a aussi offert un suprbe titre de champion de France à l’ASM en 2017, devant le puissant PSG.

Derrière son génial technicien Leonardo Jardim, qui s’adapte à tout, Monaco repart en campagne en fondant beaucoup d’espoirs sur Rony Lopès ou Youri Tielemans.

Le début de saison est laborieux en Ligue 1: une seule victoire, deux nuls et deux défaites, et sur le Rocher, on n’oublie pas le four complet de la phase de poules de la saison précédente, terminée bon dernier, derrière le FC Porto, Besiktas et le RB Leipzig, quand même pas des équipes du niveau de l’Atletico Madrid, tenant de la Ligue Europa, avec ses trois champions du monde, Antoine Griezmann, Lucas Hernandez, et donc Lemar.

Crève-cœur

La présence du pétillant milieu excentré dans l’autre camp peut être un crève-cœur pour les supporters de l’ASM, mais elle symbolise bien la politique du club.

A Monaco, l’ex-Caennais est devenu champion de France à 21 ans, champion du monde à 22 ans et, deux mois plus tard, titulaire express à l’Atlético Madrid, après un transfert de quelques 75 millions d’euros.

D’autres, comme Antoine Griezmann, avaient dû attendre six mois pour convaincre l’exigeant entraîneur Diego Simeone.

Mais Thomas Lemar semble avoir rapidement intégré les consignes défensives du technicien argentin: il a été titulaire lors de quatre des cinq premières rencontres officielles de son nouveau club cette saison et il a été plutôt bon, malgré le début de saison poussif de son équipe (1 seule victoire en 4 journées de Liga).

Sur l’aspect défensif, sur la rigueur, il s’en sort très bien pour quelqu’un qui a joué aussi peu de matches avec nous et il ira crescendo avec la confiance, avec l’enchaînement des matches, avec les automatismes noués avec ses partenaires, a analysé Simeone, qui attend désormais davantage de percussion de la part du gaucher.

«Essayer de défendre»

«Plus il est proche de la surface adverse, plus il est dangereux et il est sûr qu’il va s’améliorer, il peut apporter beaucoup plus», a dit l’Argentin.

Dans un collectif aussi soudé que celui de l’Atlético, Lemar est arrivé sans faire de bruit malgré le poids de son transfert (environ 75 M EUR), le plus onéreux du mercato estival en Espagne et le plus cher de l’histoire du club.

«J’essaie de me mettre au service du collectif pour essayer de défendre», a commenté l’intéressé dans une récente interview au quotidien espagnol Marca, expliquant avoir été convaincu de rejoindre l’Atlético en discutant avec ses compatriotes Griezmann et Lucas Hernandez.

Signe fort de sa part, Lemar a écourté ses vacances pour rejoindre au plus vite ses nouveaux partenaires, qui apprécient son abnégation sur le terrain.

«C’est un garçon qui veut grandir, qui veut jouer et tous ceux qui viennent ici savent que pour jouer, il faut bosser», a résumé samedi le défenseur uruguayen José Maria Gimenez.

«Ici, il n’y a pas d’individualités, pas de joueurs dispensés de courir. (Lemar) est arrivé, il a voulu s’intégrer rapidement et il le prouve chaque jour parce que tactiquement il travaille très bien.»

A Monaco, il avait été à bonne école.

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