Amical - Angleterre-Suisse: la fuite des talents anglais

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Gareth Southgate à l'heure d'affronter la Suisse en match amical mardi à Leicester.

Gareth Southgate à l'heure d'affronter la Suisse en match amical mardi à Leicester.

Ils ont tout gagné et pourtant ils ne jouent pas au pays: la formation anglaise a beau être excellente, les jeunes et les Anglais en général n'ont plus leur place en Premier League, un problème dont s'est ému Gareth Southgate à l'heure d'affronter la Suisse en match amical mardi à Leicester.

Moins de 17 ans, moins de 19 et moins de 20, les jeunes Anglais gagnent tout ou presque sur la scène internationale. Et pourtant le constat est là: ils ne jouent pas assez souvent en club, ce qui rend d'autant plus difficile le travail du sélectionneur avec un réservoir de joueurs très restreint. 

«Aucun des moins de 20 ans qui ont gagné la Coupe du monde (la saison passée) ne s'est établi en équipe première», regrette Southgate. «S'ils ont fait leurs preuves comme n'importe quel autre jeune joueur dans le monde, ils devraient avoir cette opportunité.»

L'ancien manager des Espoirs anglais a profité de la trêve internationale et de ces matches contre l'Espagne (défaite 1-2 à Wembley, samedi) et la Suisse pour tirer la sonnette d'alarme. Il a réclamé un «débat» sur la manière d'aligner plus de jeunes talents en Premier League.

Le problème n'est pas nouveau, mais il prend des proportions inquiétantes: «L'an dernier, nous avons sélectionné parmi 33% de joueurs anglais en Premier League. Cette saison, nous sommes descendus à 30, et parmi le Top 6 nous sommes sur une courbe descendante», sinquiète Southgate. Le richissime «Big Six» n'aligne que 20% de joueurs anglais, en moyenne dans ses effectifs.

Pour remédier à la pénurie de joueurs éligibles, Southgate a convoqué Jack Butland, alors qu'il garde les buts de Stoke... désormais en D2. 

Commentaire du sélectionneur, sans ambiguïté: «Je ne peux pas exclure des joueurs de Championship (la D2 anglaise, ndlr) car notre réservoir est de plus en plus petit.»

Destination Allemagne

Si les «grands» n'ont pas leur place dans l'élite, c'est évidemment pire pour les jeunes champions anglais. Alors ils s'exportent et tentent de pousser sur le continent.

Jadon Sancho a quitté Manchester City pour finir sa formation au Borussia Dortmund. Mönchengladbach a recruté Keanan Bennetts (Tottenham), Mandela Egbo (Crystal Palace) et Reece Oxford (prêté par West Ham). 

Ademola Lookman a été prêté par Everton à Leipzig la saison passée, Reiss Nelson (Arsenal) a pris le chemin d'Hoffenheim cet été.

Mais il n'y a pas qu'en Allemagne: récemment, Jonathan Panzo a signé pour Monaco, Noni Madueke pour le PSV et Reo Griffiths pour Lyon.

«Les jeunes joueurs pensent maintenant à l'étranger en premier», explique au Guardian le manager des moins de 21 ans anglais Aidy Boothroyd. «C'est admirable (...) mais, pour les autorités, le fait qu'ils doivent aller à l'étranger devrait tirer la sonnette d'alarme. Ils devraient se dire: Quoi? Comment est-ce possible?»

La perspective du Brexit ouvre toutefois des pistes de réflexion, et peut-être l'occasion de rebattre les cartes, d'où le moment choisi par Southgate pour aborder l'épineux problème. 

L'opportunité Brexit

A quelques mois de l'échéance prévue le 29 mars 2019, la Premier League a demandé des précisions sur la liberté de mouvement des joueurs européens post-Brexit.

L'élite n'a toujours pas reçu de réponse, mais la Fédération anglaise (FA) pourrait en profiter pour avancer ses pions et demander l'augmentation du quota de huit joueurs formés en Angleterre sur les 25 que comptent les effectifs professionels.

Pour le moment, la FA n'a pas officiellement pris position sur ce dossier sensible. «Nous continuons à travailler avec la Premier League, la Ligue et divers ministères, notamment ceux des Sports, de l'Intérieur et le Trésor pendant cette période de consultation», a indiqué à l'AFP un porte-parole de la FA.

Une statistique pourrait l'aider à se décider: parmi les cinq grands championnats européens, la France (loin devant), l'Allemagne et l'Espagne font la part belle aux jeunes (moins de 21 ans). Ce sont justement les trois derniers champions du monde! 

Le temps presse pour la FA, car la nouvelle génération dorée n'a plus que deux ans avant l'Euro-2020. Et l'objectif est majeur: les demies et la finale seront disputées à Wembley. A domicile.

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