Philippe Auclair: «Entre United et Liverpool, je choisis Liverpool à tous les coups !»

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Journaliste à France Football, correspondant du Guardian, chroniqueur sur Eurosport, précieux collaborateur de l’Afterfoot sur RMC et désormais intervenant régulier sur la chaine SFR Sport, Philippe Auclair est juste partout !

Journaliste à France Football, correspondant du Guardian, chroniqueur sur Eurosport, précieux collaborateur de l’Afterfoot sur RMC et désormais intervenant régulier sur la chaine SFR Sport, Philippe Auclair est juste partout !

Article paru dans Lékip du vendredi 10 aout 2018.

Depuis 1993, il écume les stades de Premier League. Il connait chaque enceinte du pays de sa Majesté jusqu’au moindre recoin, ou presque ! Journaliste à France Football, correspondant du Guardian, chroniqueur sur Eurosport, précieux collaborateur de l’Afterfoot sur RMC et désormais intervenant régulier sur la chaine SFR Sport, Philippe Auclair est juste partout ! Il nous fait aussi l’amitié de ‘kroniker’ pour les Mauriciens dans l’Express Dimanche et Lékip depuis quelques années. Frais comme un gardon avant la nouvelle saison, il a vu des choses dimanche dernier à Wembley et sera à l'Emirates Stadium ce samedi… Silence, ça commence !

Philippe, la saison 2018-2019 de Premier League démarre ce week-end avec un sympa Arsenal-Manchester City. De quoi démarrer la saison en fanfare n’est-ce pas ?
Oui, des débuts en fanfare pour le pauvre Unai Emery. Je suis dans l’expectative avant ce match. Je me disais avant qu’il y a avait un coup à jouer. Du fait que le Mondial a eu beaucoup moins d’effets sur Arsenal que sur City. Comme après le Mondial 1998 ou après l’Euro 2004, où Arsenal avait payé le contre coups de son grand nombre d’internationaux français engagés dans ces compétitions… Les gros clubs ont toujours des problèmes après de grandes compétitions internationales, ils ont trop de joueurs impliqués. Cette fois, Arsenal n’en a pas. Aubameyang et Lacazette n’étaient pas au Mondial. Ozil y était mais on peut se demander s’il y était vraiment… (ton narquois) Mais après avoir vu City dans le Community Shield, je me suis dit : « ah, ils sont prêts ! » Je pense que Guardiola voudra frapper fort d’entrée de jeu. Je m’attends à un match de très haute qualité. J’y serais bien sûr. 

Sur le plan du jeu, vous prévoyez quoi cette saison en Angleterre ?
On attend  un championnat encore plus offensif. Ce qui aide ce sont les promus. Ils donnent souvent du piment à la Premier League. En Angleterre, ils jouent toujours un rôle très important. Et cette année, il y en a deux sur trois qui ont une philosophie de jeu très progressiste, bien plus ambitieuse dans le jeu qu’ont pu l’être Huddersfield, Newcastle ou Brighton la saison passée. Attention, ces trois-là ont tenu leur rang mais je pense que Fulham va apporter un plus dans le jeu.

Quel est votre bilan de ce mercato anglais 2018 ?
Je le trouve intéressant, il peut encore y avoir des transactions tardives comme Eden Hazard au Real Madrid ! Mais pour moi, un club s’est très bien débrouillé, Liverpool, et un autre ne n’est pas bien débrouillé du tout, c’est Tottenham.

Pochettino s’est planté selon vous ?
C’est inquiétant. Aucun renfort. Des doutes sur certains joueurs comme Dembele ou Alderwereild (NDLR : entretien réalisé lundi dernier). Ce qui peut fait douter qu’ils puissent terminer dans le Top 4 c’est leur présaison loupée. Neuf joueurs ont participé aux demi-finales de la Coupe du monde. Ils seront donc complètement à court physiquement. Et puis il y a ce changement de stade… Pas un super été pour eux.

«Pour les Anglais, Mbappe est le successeur naturel de CR7 et Messi, loin devant Neymar»

Contrairement aux Reds de Jurgen Klopp, qui reviennent en force n’est-ce pas ?
Ah oui, super été à Liverpool ! Ce qui n’est que le prolongement du super boulot fait depuis un petit bout de temps au club. Ils identifient leurs cibles très vite, passent vite à l’action et mettent l’argent. Il est vrai que la vente de Coutinho a facilité pas mal de choses. Ils se sont renforcés dans tous les compartiments. Il manque juste un autre avant-centre peut être… Maiss, ils avaient un problème de gardien, ils récupèrent Alisson c’est super. Ils récupèrent Fabinho de l’excellente équipe qu’avait Monaco et quand on connait un peu, on sait que la force du tandem Bakayoko-Fabinho c’était le Brésilien et non l’inverse ! Naby Keita a les moyens de devenir une superstar de Premier League. Quand on voit la profondeur de l’équipe de Liverpool, il sera pour moi le plus dangereux pour City dans la course au titre.

Saisissant contraste avec les critiques de Jose Mourinho à Manchester United…
La question est : à quoi joue Manchester United ? A part l’arrivée de Fred, qui est un très bon joueur, à quoi jouent-ils ? Ce n’est pas très inspirant tout ça… Je trouve Mourinho déjà amer alors que la saison n’a pas encore commencé. Ses déclarations, son exaspération, leur mercato qui n’est pas une grosse réussite, en plus des problèmes avec Anthony Martial qui sont conséquents, et pas réglés. Tu as l’impression que Mourinho il est au bout du rouleau. Comment va-t-il s’en sortir sans Rui Faria, qui était son âme damnée, son bras droit qui dirigeait ses entrainements ? Il a perdu quelqu’un de très important de son entourage. On ne voit pas vraiment comment cette équipe peut aller au-delà de ce qu’elle avait fait l’année dernière, car elle était en progrès même sans titres. 

C’est-à-dire ?
Tu continues à te poser la question à quoi cette équipe va ressembler ? Sanchez à quel niveau ? Pogba sera-t-il au même niveau qu’au Mondial ? Il n’aura pas de Kante pou boucher les trous à ses côtés… Après, le niveau du mondial ce n’est pas le niveau de la Premier League, je suis désolé. Tu regardes contre qui la France a joué, c’était pas des équipes monstrueuses. La France a fait le boulot, bravo à eux, la Premier League c’est autre chose. Pogba peut-il garder ce niveau avec la même intensité ? On ne sait jamais, sur le papier United c’est toujours une belle équipe, mais plus des joueurs de toute première jeunesse. Entre United et Liverpool, je choisis Liverpool à tous les coups ! »

«L’une de plus grosses équipes de Liverpool en Premier League»

Y-a-t-il vraiment du gaz dans l’air entre Mourinho et Pogba ?
Raiola continue d'essayer de trouver un nouveau club à son poulain (on se souvient des approches faites à Man City, révélées par Guardiola), mais ni Mourinho ni Woodward ni le reste de la hiérarchie de United ne veulent se séparer de lui - Pogba est trop précieux, surtout après son excellent Mondial. Son contrat a encore trois pleines saisons à couvrir (jusqu'en juin 2021 donc). Le prix de vente constituerait peut-être un nouveau record du monde. José et ‘Popaul’ ne s'entendent pas si mal que cela d'un point de vue personnel. C'est davantage l'aspect 'jeu' qui les sépare. Sentiment personnel: ça tournera pourtant au vinaigre. Pogba n'est pas et ne sera jamais un joueur 'mourinhien' comme Matic, Lukaku et Fellaini peuvent l'être.

Comment sont perçus les champions du monde français en Angleterre ?
Ce qui m'a frappé, avant, pendant et après le tournoi est que les Anglais ont toujours cru en la France, bien plus que les supporters des Bleus. Il ne fait aucun doute que Kante, Pogba et Mbappe auront ete les stars, et ont acquis une autre dimension, le dernier en particulier, en qui on voit ici le successeur naturel de CR7 et Messi, devant Neymar, et de loin.

Quid des autres grosses cylindrées ?
Chelsea c’est du grand n’importe quoi. Sarri vient d’arriver, il a six joueurs de l’équipe première qu’il n’a pas encore vu à l’entrainement. Il y aura le départ de Courtois à gérer. La seule arrivée c’est Jorginho. Mais Sarri a été honnête et a dit qu’ils ne sont pas prêts. Le mercato d’Arsenal n’est pas hyper spectaculaie mais ils se sont vraiment renforcés. Socratis j’aime beaucoup, Leno est d’excellente qualité et Torreira un très bon joueur. Sans oublier l’achat d’Aubameyang l’hiver dernier. Leurs débuts sont encourageants. Quand à City le seul bémol c’est qu’il n’y a pas d’alternative à Fernandinho : Delph et Stones c’est pas ça. Pour le reste, c’est déjà impeccable avec un super match contre Chelsea. Ils seront l’équipe à battre encore. 

Le mercato anglais n’est-il pas plus sage que d’habitude ?
Oui et non, peut être au niveau des noms, mais au niveau des dépenses c’est toujours élevé. Wolves et Brigthon ont dépensé pas mal de blé. A part Liverpool qui a pris du costaud, ca n’a pas été spectaculaire mais il y a eu pas mal d’activité. 

«Pogba n'est pas et ne sera jamais un joueur 'mourinhien'»

Liverpool est l’épouvantail annoncé des médias. Pour vous aussi ?
Ca peut etre le club qui puisse pousser City jusqu’au about. Ca ne sera pas Tottenham ou Man Utd, ca ne sera pas Chelsea, ce n’est pas possible, mais Arsenal fera mieux que ce que les gens attendent. En tous cas mieux que les saisons passées. Pour Liverpool, si on regarde l’effectif, il y a eu peut-être une ou deux équipes qui avaient de la gueule dans les années 90, mais celle-là est la plus grosse des Reds depuis presque 30 ans. C’est l’une de plus grosses équipes de Liverpool depuis la création de la Premier League. 

Quelle sera l’équipe (ou les équipes) surprise(s) de la saison ?
Wolves, je les vois faire un coup. Ce n’est pas impossible que West Ham retrouve un rang conforme à son histoire. Pour les bonnes surprises : Fulham peut tirer son épingle du jeu aussi, ils ont joué un super foot en Championship très séduisants dans le jeu sous la patte de Stanislav Jokanovic et ils ont fait de gros efforts au niveau recrutement. Mais j’attends de voir ce qui se passer pour Watford et Bournemouth…

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