Championnats des Etats-Unis: Dressel se rattrappe sur 100 m papillon

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Caeleb Dressel lancé vers sa victoire sur le 100 m papillon des Championnats des Etats-Unis à Irvine, Californie, le 27 juillet 2018

Caeleb Dressel lancé vers sa victoire sur le 100 m papillon des Championnats des Etats-Unis à Irvine, Californie, le 27 juillet 2018 .

La nouvelle bombe de la natation américaine Caeleb Dressel a enfin décroché sa première victoire aux Championnats des Etats-Unis de natation, en s’imposant vendredi sur le 100 m papillon à Irvine, en Californie.

Le nageur de 21 ans valide ainsi officiellement son ticket pour les Championnats pan-pacifiques le mois prochain à Tokyo. En 50 sec 5/10, il a devancé Jack Conger (51 sec 11/100) et Michael Andrew (51 sec 60/100).

Avant son sacre sur 100 m papillon, Dressel, qui est devenu à Budapest l’an dernier le seul nageur avec la légende Michael Phelps à avoir glané sept titres dans des Mondiaux, avait connu des débuts frustrants dans la compétition.

Seulement sixième du 100 m nage libre mercredi, il avait fait l’impasse sur le 200 m nage libre et n’a terminé que deuxième du 50 m papillon.

Selon lui, il avait «juste très mal nagé» sur le 100 m nage libre et sa défaite était même «rafraîchissante» après un enchaînement de victoires l’an dernier.

Pas de quoi l’inquiéter en tout cas avant de s’élancer sur le 100 m papillon. «J’ai fait ce que j’avais à faire», a-t-il simplement déclaré, avant d’assurer: «j’ai encore des réserves».

Le double champion du monde du 4 nages Chase Kalisz a quant à lui amélioré son record de la saison sur 400 m en 4 min 08 sec 25/100, assez loin cependant de son record personnel de 4:05.90. «Le chrono n’était pas génial», a-t-il concédé. «Mais il ne s’agit pas de ça. L’essentiel est juste de se qualifier» pour les Pan Pacs.

Kalisz a pris les commandes sur la partie brasse de la course pour distancer son dauphin Jay Litherland de presque 2 secondes.

La surprise de la soirée est venue du 400 m 4 nages femmes où Ally McHugh, 21 ans, a surgi en tête en 4 min 34 sec 80/100, établissant la 3e meilleure performance mondiale de l’année.

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