Wimbledon: Paire face à Del Potro, une occasion pour Simon

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Le Français Benoît Paire qualifié pour le 3e tour de Wimbledon le 5 juillet 2018

Le Français Benoît Paire qualifié pour le 3e tour de Wimbledon le 5 juillet 2018.

Benoît Paire se frotte au N.4 mondial, l’Argentin Juan Martin Del Potro samedi au troisième tour de Wimbledon où Gilles Simon a un coup à jouer face à l’Australien Matthew Ebden, un joueur «très stable» sur gazon mais pas insurmontable.

Jusqu’ici, Benoît Paire présente un bilan parfait face la «tour de Tandil» (1,98 m). Et pour cause: il a remporté leur unique duel! C’était en 2013 sur la terre battue de Rome en huitièmes de finale (6-4, 7-6 (7/3)).

Mais beaucoup d’eau a coulé sous les ponts depuis, comme l’a souligné Paire jeudi après sa performance face au talent canadien Denis Shapovalov. Del Potro, c’est une classe encore au-dessus - un titre en Grand Chelem à l’US Open en 2009 - et des frappes très lourdes surtout en coup droit.

Simon a lui perdu ses deux confrontations avec Ebden (51e). C’était à chaque fois sur dur: à Miami en mars (1er tour) en 2011 à Shanghai (2011). L’expérience du trentenaire français à Londres (un quart de finale en 2015 peut toutefois faire pencher la balance.

A 30 ans, l’Australien découvre le troisième tour en Grand Chelem. Mais il est en forme. Il a notamment écarté un membre du top 10, le Belge David Goffin (9e) dès son entrée en lice et avait poussé Roger Federer à disputer un tie-break à Halle.

Rafael Nadal affrontera lui un jeune Australien, bourré de talent, Alex De Minaur (19 ans), «une tornade» selon Pierre-Hugues Herbert qui a cédé face à lui au deuxième tour.

Pour Novak Djokovic, ce sera l’un des chouchous du public, le Britannique Kyle Edmund.

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