Tennis: Wozniacki, solide, s’offre un 29e titre à Eastbourne avant Wimbledon

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La Danoise Caroline Wozniacki victorieuse du tournoi d'Eastbourne aux dépens de la Bélarusse Aryna Sabalenka en finale, le 30 juin 2018.

La Danoise Caroline Wozniacki victorieuse du tournoi d'Eastbourne aux dépens de la Bélarusse Aryna Sabalenka en finale, le 30 juin 2018.

La Danoise Caroline Wozniacki, N.2 mondiale, a maté la résistance de la jeune Bélarusse Aryna Sabalenka en deux manches (7-5, 7-6 (7/5)) pour s’offrir samedi, sur le gazon d’Eastbourne, le 29e trophée de sa carrière, deux jours avant Wimbledon.

La lauréate de l’Open d’Australie, âgée de 27 ans, a dû faire parler son expérience et son sang-froid pour se frayer un chemin vers le trophée qu’elle avait déjà remporté en 2009.

«C’est formidable que je puisse encore jouer à ce niveau, dix ans plus tard, j’avais oublié à quel point il (le trophée) est lourd», a-t-elle déclaré.

La jeune Sabalenka (20 ans, 45e mondiale) avait réussi une belle semaine en faisant chuter notamment la tenante du titre, la Tchèque Karolina Pliskova (7e).

La Bélarusse n’a cessé de bousculer Wozniacki samedi mais a manqué d’opportunisme dans les moments les plus importants. Elle s’est d’abord procuré deux balles de set à 5-3 avant de servir pour le gain de la première manche, sans plus de succès.

Dos au mur, Wozniacki a empilé quatre jeux consécutifs pour s’offrir ce premier set. Dans le second, Sabalenka a breaké grâce à un superbe passing shot de coup droit en bout de course pour mener 5-4.

Mais la finaliste du tournoi de Lugano (Suisse) a ensuite raté son jeu de service. Dans le tie-break, elle a mené 5-2 avant que Wozniacki ne renverse encore la situation, en empochant les cinq derniers points de la partie.

«C’est vraiment une grande joueuse (Wozniacki). Il faut se concentrer sur chaque point, elle place la balle à la bonne place», a commenté Sabalenka.

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