Budget 2018-19: les fumeurs se constituent un stock de cigarettes

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C’est actuellement la ruée vers les cigarettes.

C’est actuellement la ruée vers les cigarettes.

Qui dit Budget dit immanquablement augmentation des prix des cigarettes. Résignés, les fumeurs comptent toutefois «bien se préparer». À l’instar de cette cliente d’une boutique de Vacoas qui a acheté 16 paquets d’un coup. À un jour du Grand oral du ministre des Finances, ils sont, en effet, nombreux à se ruer vers les points de vente pour s’approvisionner. 

Une petite virée à Port-Louis le confirme. Nous croisons un homme que nous appellerons Éric. Il avance que c’est «la même chanson, tous les ans à la même période». S’il a acheté un seul paquet, il dit en avoir déjà un stock à la maison. «Il faut bien se préparer. La note risque d’être salée cette année.» 

À la sortie de la capitale, nous croisons Pillay, à Roche-Bois. Il a déjà fait une folie. «J’ai acheté des cigarettes pour une valeur de Rs 1 000. Contrairement aux années précédentes, je tiens à me tenir prêt», affirme-t-il. Fumeur depuis plus de 16 ans, il avoue qu’il est difficile pour lui d’arrêter. «Même si le prix est fort, il va bien falloir acheter.» 

Par ailleurs, certains boutiquiers font comprendre qu’ils ne sont pas prêts à vendre en grande quantité à un seul consommateur. «Depuis lundi, j’ai de nouveaux clients. Ce sont des gens que je ne connais pas. Donc, je ne leur vends pas plus de deux paquets», confie ce revendeur de Bell-Village. Il préfère privilégier ses clients habituels. 

Du côté de la British American Tobacco, l’on se veut rassurant. «Nous procédons à la distribution comme nous le faisons tous les jours. Nous œuvrons dans la transparence, il y va de notre réputation», lance un préposé de la compagnie. Et d’ajouter : «Nous essayons tant bien que mal de répondre à la demande.»

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Il a conclu son grand oral. Le Premier ministre, Pravind Jugnauth, qui a enfilé son manteau de ministre des Finances, a-t-il pu répondre aux attentes de la population et des acteurs économiques avec le Budget 2018-18 ? Eléments de réponse.

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