Rugby: les Bleus broyés et ramenés sur terre par les All Blacks

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Anthony Belleau perce la défense néo-zélandaise, à Auckland, le 9 juin 2018

Anthony Belleau perce la défense néo-zélandaise, à Auckland, le 9 juin 2018

Cinquante minutes, puis le déluge: le XV de France s’est accroché pendant près d’une heure contre la Nouvelle-Zélande, pour au final subir une déroute (11-52) en ouverture de la tournée de juin, samedi à Auckland, après un Tournoi des six nations porteur de promesses.

Cette raclée porte à douze le nombre de revers consécutifs des Bleus face aux doubles champions du monde en titre, avant les deux autres test-matches, samedi prochain à Wellington puis le 23 juin à Dunedin.

Le score reflète l’écart de niveau entre les deux nations: la France, qui voulait selon les mots de son sélectionneur Jacques Brunel «rivaliser» avec les All Blacks, est encore loin d’eux.

Voilà Brunel et ses joueurs ramenés à la douloureuse réalité après un Tournoi des six nations encourageant. Le travail à accomplir jusqu’à la Coupe du monde 2019 au Japon s’annonce colossal.

Dans le Tournoi, ils avaient battu l’Angleterre et éaient passés tout proches d’un succès au pays de Galles grâce à leur état d’esprit irréprochable et leur solidité défensive.

Cette même défense a cette fois cédé dans les grandes largeurs samedi à l’Eden Park d’Auckland (la touche a également failli avec cinq lancers perdus), où les Néo-Zélandais sont invaincus depuis 41 matches désormais et la venue de la France en juillet 1994.

Les Bleus, privés de quelques pièces-maîtresses (le capitaine Guilhem Guirado, Wenceslas Lauret, Yacouba Camara, Sébastien Vahaamahina), ont ainsi encaissé huit essais, dont sept dans la dernière demi-heure! Où ils ont été balayés comme des fétus de paille (80% de taux de réussite au plaquage seulement).

Médard, pari perdu 

Ils tenaient alors en échec les All Blacks (11-11), après avoir même mené à la mi-temps après une première période où ils ont fait preuve de réalisme face à des Néo-Zélandais indisciplinés pour leur premier match de la saison.

Rémy Grosso a ainsi intercepté une passe de Ben Smith à destination de Jordie Barrett (7) pour planter la première banderille, avant que Morgan Parra, de retour en bleu plus de deux ans et demi après sa dernière sélection, n’inscrive deux pénalités (19 et 36).

Mais déjà, les Bleus avaient été transpercés sur chaque attaque des All Blacks, ou presque, qui n’ont marqué qu’un essai avant le repos, par Beauden Barrett (22, 8-8).

Mais ils auraient pu en inscrire au moins un autre, mourant devant l’en-but tricolore juste avant la sirène après s’être vu refuser un essai après arbitrage vidéo pour un écran d’Aaron Smith sur Camille Chat (39).

Les Bleus ont, après la mi-temps, tenu dix minutes, jusqu’au carton jaune reçu par Paul Gabrillagues pour un plaquage haut (52)... Conséquence: deux essais encaissés en infériorité numérique, et le rêve un peu fou d’un premier succès contre la Nouvelle-Zélande depuis 2009 (27-22 à Dunedin) qui s’évanouit.

Ils en ont au final été très, très loin, et il semble très difficile de les imaginer renverser la tendance lors des deux prochains tests. Où il conviendra tout de même de redresser la tête, avec de nouveaux joueurs à la place de certains qui ont déçu samedi.

Notamment Maxime Médard à l’arrière, qui jouait gros pour son grand retour en sélection deux ans après sa dernière apparition. Il a sans doute perdu beaucoup à l’Eden Park, commettant plusieurs maladresses et a été enfoncé par Laumape sur le sixième essai des All Blacks, loin, très loin devant le XV de France.

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