Cyclisme: une première pour Thierry David au sein de la Team MCB au Tour de Limpopo

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Thierry David, vainqueur du Critérium Snowy à Saint-Antoine le 4 mars dernier, est très motivé à défendre les couleurs de la sélection dans une course de ce niveau.

Thierry David, vainqueur du Critérium Snowy à Saint-Antoine le 4 mars dernier, est très motivé à défendre les couleurs de la sélection dans une course de ce niveau.

La sélection nationale cycliste enchaîne les courses. Alors que l’équipe se trouve en Australie pour prendre part aux Jeux du Commonwealth, le Directeur technique national (DTN), Michel Thèze, a déjà inscrit ses protégés au Tour de Limpopo qui se tiendra en Afrique du Sud du 22 au 26 avril.

Les coureurs retenus sont Alexandre Mayer, Grégory Lagane, Christopher Lagane et Dylan Redy qui se trouvent en Australie actuellement, Jeanito André et Thierry David. Celui-ci est appelé pour la toute première fois au sein de la Team MCB. «Le DTN, Michel Thèze, m’a parlé le lendemain du Circuit de Médine (NdlR : dimanche 25 mars) et m’a annoncé ma sélection. Avec l’indisponibilité de Yannick (Lincoln) et Fidzerald (Rabaye), je suis le sixième homme du peloton. Cela me fait plaisir d’être retenu en sélection. C’est une course 2.2 UCI avec des équipes très fortes. Après 10 ans, je retrouve une épreuve de ce niveau. En 2008, j’avais pris part au Giro del Capo avec le VCJCC-Fly 540 et parmi les concurrents en lice, il y avait un certain Chris Froome au sein de l’équipe Barloworld», relate Thierry David.

Notre interlocuteur a annoncé la bonne nouvelle à son entraîneur sud-africain, John Wakefield. «Mon coach m’a encouragé. Il a changé mon programme d’entraînement. Le travail sera plus intense lors des trois prochaines semaines avant le déplacement. Ce sera dur, mais je suis motivé. Je sens que je progresse. J’adopte une bonne alimentation et je limite les sorties parce que le sommeil est essentiel pour la récupération», ajoute le vainqueur du Critérium Snowy du 4 mars dernier. Notons que Matthew How a été désigné coureur réserve et sera appelé en cas de forfait d’un des six coureurs sélectionnés.

Le Tour de Limpopo en sera à sa première édition. Cycling South Africa (la fédération nationale) s’associe à la Limpopo Tourism Agency dans le cadre de l’organisation de cette course qui comprendra quatre étapes pour un total d’environ 400 kilomètres. La course est catégorisée 2.2 UCI (NdlR : course à étapes de deuxième catégorie).

La première étape, prévue le lundi 23 avril, partira de Polokwane, capitale de la province du Limpopo, alors que l’arrivée sera jugée à Tzaneen après 96 km de course. La deuxième étape sera l’étape reine du Tour. Longue de 175 km, elle comportera 2735 mètres de dénivelé positif. Le troisième jour, c’est un contre-la-montre par équipes de 46,3 km qui attend les coureurs. La compétition prendra fin avec la quatrième et dernière étape entre Tzaneen et Polokwane sur une distance de 116 km. L’arrivée finale sera jugée au stade Peter Mokaba.

Le comité organisateur a invité des sélections nationales, des équipes continentales et des équipes professionnelles locales et régionales à participer à la course. Toutefois, la limite a été fixée à 20 formations.

Le programme

Dimanche 22 avril : enregistrement, réunion des directeurs sportifs et dîner de bienvenue
Lundi 23 avril : Etape 1 – Polokwane – Tzaneen (96,4 km, 1266m de dénivelé positif)
Mardi 24 avril : Etape 2 – Tzaneen – Université de Limpopo – Tzaneen (175 km, 2735m de dénivelé positif)
Mercredi 25 avril : Etape 3 – Tzaneen – Tzaneen (CLM par équipes, 46,3 km)
Jeudi 26 avril : Tzaneen – Polokwane (116 km, 2134m de dénivelé positif)

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