Ruisseau du Pouce: héritage de la période française

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Aujourd’hui, le ruisseau du Pouce est un système unique avec des canaux construits pendant la période française.

Aujourd’hui, le ruisseau du Pouce est un système unique avec des canaux construits pendant la période française.

Témoin de l’évolution de la capitale, le ruisseau du Pouce est appelé, à nouveau, à se transformer. C’est d’ailleurs la raison pour laquelle Le Pouce Stream (Authorised Construction) (Amendment) Bill a été présenté au Parlement, hier. L’objectif est de pourvoir aux projets à venir à Port-Louis, notamment la phase 3 du Caudan, qui auront un impact sur ce lieu. Caudan Development Ltd compte, en effet, construire une terrasse surplombant le ruisseau du Pouce. L’occasion de faire un saut dans le passé afin de revisiter l’histoire de ce lieu indissociable de Port-Louis.  

Le ruisseau du Pouce traverse depuis toujours Port-Louis, spectateur de la transformation de la capitale depuis la période coloniale française à ce jour. Si, aujourd’hui, le ruisseau du Pouce est surtout connu pour ses marchands de vêtements et de nourriture à côté du jardin de la Compagnie, l’Histoire nous rappelle qu’il s’agissait jadis de lieux inhospitaliers.  

Lorsque les premiers Français y posent pied en 1721, ce n’est qu’un marécage irrigué par le ruisseau du Pouce. L’espace autour est alors utilisé comme… cimetière. Des travaux d’envergure sont nécessaires à partir des années 1730. L’objectif est de canaliser les eaux de ce ruisseau qui descend depuis la montagne du Pouce pour aller se jeter dans la mer, au niveau du Caudan. À ce moment, Port-Louis prend sa vocation de chef-lieu du pays.  

Une fois l’eau du ruisseau du Pouce canalisée, l’endroit se développe. L’ingénieur Tromelin fait combler une portion de terrain afin d’y créer une voie praticable qui est devenue La Chaussée. Le cimetière est, par la suite, transformé en jardin de la Compagnie.  

Aujourd’hui, le ruisseau du Pouce est un système unique avec des canaux construits pendant la période française. En effet, ces larges canaux en pierres de taille qui traversent la capitale constituent un important réseau d’évacuation des eaux à Port-Louis. Et au-delà, ils donnent du cachet à la ville. 

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