Arsenal: villages des «Gunners»

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Il attire les touristes comme les Mauriciens. Non seulement pour son arsenal de boutiques mais aussi pour son passé. Le village, malgré ses airs de modernité, conserve jalousement son histoire.

Il attire les touristes comme les Mauriciens. Non seulement pour son arsenal de boutiques mais aussi pour son passé. Le village, malgré ses airs de modernité, conserve jalousement son histoire.  

I l abritait, jadis, l’arsenal de munitions dont disposaient les Anglais. Ce qui a, d’ailleurs, valu au village son nom. Un peu plus loin se trouve le Moulin à poudre. Aussi, le canon qui se tient fièrement à l’entrée du village témoigne de son passé. Petite anecdote : «Inn gagn inpé lané sa miray kot éna kanon-la ti gréné ek bann lotorité ti aranz miray-la mé pann met kanon-la. Nou tou abitan ti bien an koler ek nou ti fer lotorité koné pou remet li. Samem lanblem nou vilaz», raconte Sanjay Lallsing, un habitant d’Arsenal. 


Situé entre Terre-Rouge et Triolet, Arsenal est de ces villages du Nord qui a connu un développement fulgurant au cours de cette dernière décennie. L’agriculture a cédé la place au tourisme.


 Après la construction de plusieurs hôtels à Balaclava et à Pointe-auxPiments, Arsenal était le chemin emprunté pour gagner la capitale et les autres parties du pays. Nombreux sont les investisseurs qui en ont profité pour construire des magasins touristiques. Au fil des années, ces magasins ont envahi les espaces verts Aujourd’hui, Arsenal compte une station d’essence, une pharmacie, un dispensaire et une supérette.

Dans le passé, le village était réputé pour sa fabrication de lampes en argile. En effet, pendant de longues années les Ragoobar ont tenu une fabrique de lampes en argile. C’est, d’ailleurs, la première fondée à Maurice. 
Aussi, Arsenal possédait un des meilleurs terrains de football de l’île dans les années 70. En effet, Arsenal Youth était très redoutée durant ces années-là. L’équipe a produit de grands footballeurs qui ont évolué au niveau national et même international. De véritables «gunners»…

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