Il y a 21 ans, le 24 novembre 1996: inauguration du Caudan Waterfront

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Le Caudan Waterfront fait partie du décor de la capitale.

Le Caudan Waterfront fait partie du décor de la capitale.

Le 24 novembre 1996, la presse rapporte la cérémonie d’inauguration du Caudan Waterfront qui a eu lieu la veille. L’express attribue l’idée de l’aménagement du front de mer à Yvan Lagesse, alors Directeur Général de la Mauritius Commercial Bank (MCB). Le développement immobilier, dont l’idée remonte à 1989 est  réalisé grâce à un investissement de la MCB. Le projet est suivi par le département responsable de la gestion immobilière de la banque sous la direction de René Leclézio. La compagnie Promotion and de av été créée à cet effet.

Les architectes Maurice Giraud et ZAC Associates ont su sauver les bâtiments en ruine des anciens docks du Caudan et les intégrer à un cadre nouveau. Le résultat émerveille les Mauriciens : une marina, un hôtel, le Labourdonnais et 70 magasins, un musée, des restaurants, un Food Court, une nouveauté à l’époque, des cinémas et d’autres espaces de détente.

Cet aménagement du front de mer s’inspire de ce qui existait en Afrique du Sud et en Australie. Il réconcilie les portlouisiens avec la mer. L’autoroute les en avait séparés. La construction du Port-Louis Waterfront, initiative de l’Etat sur la partie faisant face à la Statue de Mahe de Labourdonnais et s’étendant jusqu’au Grenier a complété l’aménagement

Aujourd’hui, le Caudan Waterfront fait partie du décor de la capitale. C’est un lieu de rencontre pour les Mauriciens et les touristes. Il a inspiré d’autres centres commerciaux sur des sites à l’intérieur du pays comme ceux de Trianon, de Bagatelle et de Cascavelle.

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