Japon: les forces américaines privées d’alcool après un accident mortel

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La base américaine de Futenma, le 24 avril 2010 à Ginowan, dans la préfecture d'Okinawa, au Japon

La base américaine de Futenma, le 24 avril 2010 à Ginowan, dans la préfecture d'Okinawa, au Japon.

L’armée américaine a interdit lundi «jusqu’à nouvel ordre» la consommation d’alcool à ses troupes stationnées au Japon, en réaction à un accident de la route mortel dimanche dans l’archipel d’Okinawa (sud-ouest) causé par un militaire américain ivre.

«Jusqu’à nouvel ordre, la consommation d’alcool est interdite» pour tous les militaires américains dans le pays, aussi bien dans leurs casernements que dans les lieux publics comme les bars, les clubs et les hôtels, selon un communiqué des forces américaines au Japon.

Les troupes américaines à Okinawa ont reçu en outre l’interdiction de quitter leurs bases, est-il précisé.

Dimanche après-midi, un Japonais de 61 ans est mort à Okinawa dans un accident de la route causé par un membre du corps des Marines qui conduisait un camion en état d’ivresse.

Un test d’alcoolémie avait révélé que son niveau d’alcool était trois fois supérieur à la limite autorisée pour prendre le volant, selon la police japonaise.

«Quand nos membres en service ne sont pas à la hauteur des attentes élevées que nous avons vis-à-vis d’eux, cela endommage les liens entre les bases et les communautés locales et rend notre mission plus difficile à accomplir», a estimé l’armée américaine dans son communiqué.

«Il est extrêmement regrettable que cet accident se soit produit en dépit des demandes répétées du gouvernement japonais (aux forces américaines basées au Japon, NDLR) de complètement mettre en place des mesures préventives et de renforcer la discipline», a déclaré lundi le porte-parole du gouvernement japonais, Yoshihide Suga, lors de son point de presse quotidien.

L’armée américaine a expliqué qu’elle allait «immédiatement» organiser des formations obligatoires pour son personnel dans le pays, civil comme militaire, pour le sensibiliser à une consommation «responsable» d’alcool et à un «comportement acceptable».

Quelque 47.000 soldats américains sont basés au Japon, dont plus de la moitié dans le petit archipel d’Okinawa, où leur présence est souvent mal vécue par les habitants.

Les faits divers impliquant des militaires américains à Okinawa, hautement médiatisés au Japon, jettent ainsi de l’huile sur le feu.

Actuellement, un ancien Marine américain à Okinawa est jugé sur place pour le viol et le meurtre d’une Japonaise de 20 ans l’an dernier. Le verdict de ce procès très médiatisé est attendu le 1er décembre.

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