Transat Jacques-Vabre: victoire de Coville/Nélias

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Thomas Coville et Jean-Luc Nélias à la barre du Sodebo Ultim' au départ de la Transat Jacques Vabre, le 5 novembre 2017 au port du Havre

Thomas Coville et Jean-Luc Nélias à la barre du Sodebo Ultim' au départ de la Transat Jacques Vabre, le 5 novembre 2017 au port du Havre 

Le navigateur Thomas Coville, détenteur du record du tour du monde en solitaire, a signé sa première grande victoire en multicoque en remportant avec Jean-Luc Nélias, à bord du maxi-trimaran Sodébo Ultim' lundi à Salvador de Bahia (Brésil), la transat Jacques-Vabre, en un temps exceptionnel de 7 jours 22 heures 7 min.

Coville, qui participe pour la 6e fois à la Transat Jacques-Vabre (TJV), n’avait plus gagné de grande course depuis 19 ans et son succès en monocoque lors de la TJV en 1999. Il avait alors mis 19 j 17 h du Havre à Carthagène (Colombie).

A bord de son maxi-trimaran Sodebo Ultim' (catégorie Ultime soit 32 m de long et 23 m de large), avec lequel il a explosé le record du tour du monde, il a coupé la ligne à 7h42 heure locale (11h42 heure française) sous la moiteur brésilienne et tout en douceur.

Il a affiché une avance de 23 milles (42,6 km) sur son unique rival, un bateau de toute dernière génération skippé par Sébastien Josse et Thomas Rouxel (Maxi Edmond de Rothschild).

Coville (49 ans) et Nélias (55 ans) ont établi un nouveau temps de référence sur la course en duo, partie du Havre le 5 novembre. Sur ce même parcours (Le Havre - Salvador), il faut remonter à 2007 et la victoire de Franck Cammas/Stève Ravussin sur Groupama (Multicoque 60) pour trouver un temps canon, soit 10 jours.

Cette 13e édition a été prise en mains dès le départ par Josse/Rouxel, qui ont filé à de très belles vitesses grâce à leur bateau 'volant' jusqu’à la nuit du 8 au 9 novembre. Coville/Nélias ont alors pris la tête pour ne plus jamais la laisser filer.

Ingénieur de formation, Coville a à son compteur 8 tours du monde dont 4 en solitaire, 21 records dont 17 en solitaire. Il a remporté la Route du Rhum en monocoque en 1998 (course en solitaire). En équipage, il faisait partie du succès de Groupama sur la Volvo Ocean Race 2011-2012. Il a également participé aux records du tour du monde en équipage (Trophée Jules Verne) de 1997 et 2010.

Le 25 décembre, il a battu le record du tour du monde en solo (49 j 3 heures) avant d’enchaîner avec celui de la traversée de l’Atlantique le 15 juillet (4 j 11 h).

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