Cimetière de l’ouest: les caveaux d’illustres personnages pillés

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Jean Antelme (g.) devant le caveau profané de son aïeul.

Jean Antelme (g.) devant le caveau profané de son aïeul.

Une plaque sur un caveau au cimetière de l’Ouest, c’est ce qui permet d’honorer la mémoire de Célicourt Antelme, illustre avocat qui s’est éteint en 1899. Récemment, son descendant de la cinquième génération, Jean Antelme, a été choqué de constater la dégradation du caveau de son ancêtre. Des matériaux en plomb et en cuivre ont été arrachés sans scrupule. Jean Antelme a porté plainte au poste de police de Bains-des-Dames. 

«La police est venue, ainsi que l’inspecteur de la municipalité. En faisant un petit tour, vous pouvez voir combien de caveaux ont été pillés. Nous avons été surpris de constater que celui de Remi Ollier aussi a été touché», s’exclame Jean Antelme. «Nous allons déclencher un mouvement familial pour faire restaurer les caveaux de Célicourt Antelme et, à côté, celui de son beau-frère Ajax du Vergé», déclare-t-il. 

Un officier de la Health Section de la municipalité de Port-Louis avait déjà porté plainte au poste de police de Bainsdes- Dames au sujet du pillage des tombeaux au cimetière de l’Ouest. L’express y avait par la suite consacré un article intitulé : «Cuivre, plomb. Silence, on pille des tombes.» Cet article avait mis la puce à l’oreille de Jean Antelme. Il a alors décidé de venir vérifier l’état du caveau de son ancêtre en compagnie de son cousin. 

Confronté au pillage du caveau de Célicourt Antelme, Jean Antelme envisage de rechercher le soutien de la Société de l’Histoire et aussi de SOS Patrimoine. Il est toutefois d’avis que la municipalité de Port-Louis doit aussi intervenir. 

«Il faut que la municipalité de Port-Louis se saisisse de cette situation pour restaurer ce patrimoine mauricien. Est-ce que la municipalité n’a pas un devoir envers ces morts ? N’y a-t-il pas un budget pour gérer ces tombes ? Je vais me renseigner et faire bouger les choses. Je pense qu’il faut commencer à faire du bruit.»

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