Wimbledon: la belle opportunité de l’inusable Venus Williams

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L'Américaine Venus Williams après sa victoire face à la Lettone Jelena Ostapenko, le 11 juillet 2017 à Wimbledon.

L'Américaine Venus Williams après sa victoire face à la Lettone Jelena Ostapenko, le 11 juillet 2017 à Wimbledon.

Venus Williams a remporté mardi le choc des générations contre la championne de Roland-Garros Jelena Ostapenko, pour accéder aux demi-finales de Wimbledon et a maintenant une belle opportunité de soulever un huitième trophée majeur, neuf ans après son dernier sacre londonien.

Autre enseignement de la journée, légèrement perturbée par la pluie: la Tchèque Karolina Pliskova deviendra la nouvelle N.1 mondiale lundi après la défaite de la N.2 mondiale Simona Halep contre Johanna Konta (7e), devenue la première Britannique à s’inviter dans le dernier carré depuis Virginia Wade en 1978.

A 37 ans, Venus Williams est quant à elle la joueuse la plus âgée à rallier ce niveau depuis 1994 et sa compatriote Martina Navratilova, qui s’était ensuite inclinée en finale contre l’Espagnole Conchita Martinez.

«J’adore ce sport. C’est pour cela que j’y consacre autant de temps et d’énergie», a expliqué l’Américaine après son succès (6-3, 7-5) sous le toit du «Centre court» face à la valeur montante du circuit féminin, de 17 ans sa cadette.

Vu la concurrence, l’ex-N.1 mondiale (11e aujourd’hui) a les moyens d’aller aussi loin que Navratilova voire de soulever le trophée.

Ni sa soeur Serena (enceinte), qui l’a privée du titre en finale de l’Open d’Australie en janvier, ni la Russe Maria Sharapova (blessée), lauréate du tournoi en 2004, ne sont là pour la stopper.

Et aucune des autres prétendantes en lice n’a le palmarès et l’expérience de la grande Floridienne (1,85 m, 75 kg), sept fois titrée en Grand Chelem, dont cinq fois dans son jardin de Wimbledon entre 2000 et 2008.

«Je me sens encore puissante et capable de tout. Peu importe l’âge, tant que je me sens comme ça, je sais que je peux prétendre au titre», a expliqué l’aînée des sœurs Williams après s’être débarrassée de la Lettone Ostapenko.

Prochain obstacle sur sa route: Konta (7e), qui n’a jamais joué une finale majeure, mais sera soutenue par tout un peuple qui la voit comme une héritière possible de Wade, dernière Britannique sacrée dans le «temple» en 1977.

Devant des spectateurs en transe, elle a renversé la Roumaine Halep (6-7 (2/7), 7-6 (7/5), 6-4) et l’a empêchée de s’emparer du trône de l’Allemande Angelique Kerber.

Cette dernière avait perdu tout espoir de conserver sa couronne après sa défaite lors des huitièmes de finale contre l’Espagnole Garbiñe Muguruza lundi.

Deux prétendantes pouvaient alors la détrôner: Halep en cas de succès ce mardi, ou Pliskova, déjà éliminée (2e tour), en cas de défaite de la Roumaine.

Djokovic veut un tie-break dans le 5e set 

Plus tôt, l’Espagnole Garbiñe Muguruza, finaliste en 2015, a dominé la Russe Svetlana Kuznetsova (8e), 6-3, 6-4, signant ainsi son retour dans le dernier carré d’un tournoi majeur depuis Roland-Garros l’an passé. «Cela représente beaucoup pour moi de vivre une nouvelle demi-finale ici car c’est l’endroit où j’ai percé», a commenté l’ex-N.2 mondiale, redescendue au 15e rang.

Elle affrontera l’invitée surprise des demies, la Slovaque Magdalena Rybarikova (87e) qui a dominé l’Américaine Coco Vandeweghe (25e) 6-3, 6-3.

Dans le dernier des huitièmes de finale masculins, reporté de lundi à mardi, l’ex-N.1 mondial et triple champion londonien Novak Djokovic a surmonté une blessure à l’épaule droite, problème qu’il «traîne depuis un moment» pour battre le Français Adrian Mannarino (51e) 6-2, 7-6 (7/5), 6-4.

Le Serbe a critiqué l’état du gazon du court central, «pas super cette année» et a plaidé pour l’instauration du tie-break dans le 5e set, mécontent de ne pas avoir pu jouer lundi. Son match avait été reporté après la victoire marathon du Luxembourgeois Gilles Muller sur l’Espagnol Rafael Nadal (15-13 dans le 5e set, 4h47 de jeu) alors que le jour commençait à décliner.

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