Wimbledon: Coup d'arrêt pour Nadal, coup d'éclat pour Muller

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Contre Karen Khachanov au tour précédent, le Majorquin de 31 ans avait égalé son record de sets gagnés consécutivement: 28, en comptant son parcours écrasant à Roland-Garros.

Contre Karen Khachanov au tour précédent, le Majorquin de 31 ans avait égalé son record de sets gagnés consécutivement: 28, en comptant son parcours écrasant à Roland-Garros. 

Rafael Nadal ne réalisera pas un troisième doublé Roland-Garros/Wimbledon: l'Espagnol a cédé sur le gazon anglais au terme d'un match épique lors des huitièmes de finale face au serveur-volleyeur luxembourgeois Gilles Muller lundi.

Nadal échoue encore avant les quarts

Forfait en raison d'une blessure à un poignet l'an passé, le Majorquin n'a plus atteint les quarts depuis 2011. Mais il semblait en capacité de mettre fin à la disette après son dixième titre à Roland-Garros et trois premiers matches facilement négociés à Londres. Contre Karen Khachanov au tour précédent, le Majorquin de 31 ans avait égalé son record de sets gagnés consécutivement: 28, en comptant son parcours écrasant à Roland-Garros. 

Contre Muller, il avait remporté quatre de ses cinq précédents duels. Mais sa seule victoire contre l'Espagnol, le joueur du Grand-Duché l'avait obtenue à Wimbledon (2005, 2e tour).

«Je perds au quatrième tour, ce n’est pas le résultat que j'attendais (…) Je ne voulais pas perdre ce match. C'est dur de voir ça de façon positive. Oui, j’ai gagné des matches, j’ai mieux joué que lors des années précédentes, c'est vrai. En même temps, je me sentais prêt pour faire de grandes choses. J’ai donc perdu une opportunité», a expliqué l'Espagnol, dont le dernier des titres à Londres date de 2010.

A 34 ans, Muller réalise lui la meilleure saison de sa carrière, marquée par deux premiers titres ATP remportés à Sydney en tout début de saison et à s'Hertogenbosch lors de la préparation sur herbe. 

Au bout de 4 h 47 min de jeu, il a fait céder Nadal sur sa cinquième balle de match. «C'est la plus belle victoire de ma carrière (...) Cela aurait été vraiment dur à digérer si j'avais perdu mais d'un autre côté, j'avais le sentiment d'avoir fait du mieux que je pouvais», a réagi cet attaquant pur comme on n'en fait plus, opposé au prochain tour au Croate Marin Cilic.

Murray s'accroche à son trône, Kerber déchue

Le N.1 mondial se rapproche de son meilleur niveau et a augmenté ses chances de conserver son trône, que Novak Djokovic peut encore lui chiper. Sur le "Centre Court", il n'a pas vraiment été mis en danger par le Français Benoît Paire (7-6 (7/1), 6-4, 6-4). «C'était de loin le jour où j'ai le mieux frappé la balle depuis le début du tournoi», a apprécié l'Ecossais. «Je me sentais vraiment mieux aujourd'hui. C'est positif alors que les derniers jours du tournoi approchent.» Le problème de hanche qui avait gâché la préparation sur herbe du chouchou du public semble aussi oublié. 

L'Allemande Angelique Kerber a elle chuté contre l'Espagnole Garbine Muguruza (4-6, 6-4, 6-4), finaliste en 2015, et a perdu tout espoir de conserver sa couronne de N.1 mondiale. Simona Halep n'est plus qu'à une victoire de lui ravir après avoir mis fin au parcours de la Bélarusse Victoria Azarenka (7-6 (7/3), 6-2). Il ne manque à la Roumaine qu'un succès face à la Britannique Johanna Konta, victorieuse de la Française Caroline Garcia (7-6 (7/3), 4-6, 6-4) mardi, pour détrôner l'Allemande. Si Halep perd, c'est la Tchèque Karolina Pliskova (N.3), déjà éliminée, qui serait N.1 lundi prochain.

Retrouvailles Federer-Raonic

Le Suisse, en quête d'un huitième titre record, n'a toujours pas perdu le moindre set après son succès expéditif contre contre le Bulgare Grigor Dimitrov (6-4, 6-2, 6-4).

«J'ai joué à un niveau sensationnel aujourd'hui. Je ne pensais pas gagner aussi facilement. (...) Je ne m'attendais pas à ce score», a réagi le N.5 mondial.

Pour son 50e quart de finale majeur (un record), le Bâlois retrouvera Milos Raonic, qui l'avait stoppé en demi-finales l'an passé. Le bombardier canadien a écarté en cinq sets le grand espoir allemand Alexander Zverev.

Djokovic-Mannarino reporté

Le Serbe devait affronter Adrian Mannarino, le dernier Français en lice, sur le court N.1 après le match Nadal-Muller. Mais à l'approche du crépuscule, les organisateurs ont reporté le match à mardi (12h00 GMT, 13h00 françaises) sur le Court central, avant les quarts de finale dames.

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