Ça pousse comment la canne ?

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La période de coupe commence. Elle va durer 6 mois. Mais avant de récolter, il faut planter ! C’est le métier d’Hassen, qui est planteur à Triolet. Il nous emmène dans son champ…

«Mon métier risque de disparaître, faute de relève. Les jeunes d’aujourd’hui ne veulent plus travailler la terre».


1. La préparation du sol

Hassen commence par choisir une terre bien ensoleillée. Il arrache les mauvaises herbes et enlève les pierres. Ensuite, il creuse des sillons et les arrose. L’eau ne doit pas stagner : des sillons humides mais pas inondés !

2. La plantation

La canne est une plante vivace : elle repousse toute seule après la coupe ! Mais, au bout de quelques années, la plante vieillit et il faut la remplacer. On place des boutures au fond des sillons, à plat, avant de les recouvrir de terre. Très vite, les premières pousses apparaissent, mais il faut attendre environ un an pour que la canne soit «mûre».

3. L’entretient

Gourmande en eau, la canne demande beaucoup d’arrosage. Pour qu’elle pousse bien, il faut aussi la protéger des maladies et des insectes. Hassen utilise des pesticides. Mais pas trop, car à fortes doses ces produits polluent les sols.

4. La coupe

Elle a lieu de juin à décembre, juste avant la floraison, quand la plante contient le plus de sucre. Aujourd’hui, on récolte la canne avec des machines, mais autrefois les coupeurs n’avaient que leur serpe. Une fois les tiges coupées, elles doivent être rapidement transportées à l’usine, pour extraire le sucre.

Repères

La canne a été introduite à Maurice en 1650, lors de l’occupation de l’île par les Hollandais.

Une tonne de canne permet d’obtenir environ 100 kg de sucre. La plus grosse partie est vendue en Europe.

En plus du sucre, cette plante permet de produire de l’électricité (grâce à la bagasse), du rhum ou des biocarburants.


Dico

Biocarburant : essence peu polluante à base de plantes.

Bagasse : déchet de la canne à sucre.

Bouture (ici) : morceau de tige de canne.

Pesticide : produit chimique servant à protéger les cultures, en tuant les insectes.

Serpe : sorte de machette dont la lame est recourbée.

Tonne : unité de poids. 1 tonne = 1 000 kilos.

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