Swallay Bandhoo: «Manchester Utd est programmé pour gagner cette finale»

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Ancien président du fan club mauricien de Manchester United, établi en Angleterre depuis quelques années, Swallay Bandhoo demeure très proche de l’actualité des Red Devils. En visite à Maurice, nous l’avons rencontré pour parler de Man Utd à la sauce Mourinho et de la finale de la Ligue Europa contre l’Ajax Amsterdam. Passionnant débat technico-tactique.

Swallay, comment trouvez-vous le Manchester United version Mourinho ?

Sous Mourinho, on peut dire qu’il y a 50% de positif et 50% de négatif cette saison. On a connu des hauts et des bas. On attendait mieux après Moyes et Van Gaal. Un peu déçu par les blessures et le nombre de matches qu’on a joués, c’est inimaginable d’avoir joué autant. Tactiquement, on a vu que notre effectif n’était pas prêt à jouer autant, avec ce rythme des matches répétés les jeudis et samedis, même si Manchester est un grand nom. On a eu tellement de blessures accumulées qu’à un moment on ne savait même plus qui aligner en dé- fense ! Je pense que tout ça a chamboulé la tactique de Mourinho…

Depuis son arrivée à Manchester Utd, Mourinho divise les fans. Êtes-vous un pro ou un antiSpecial One ?

J’étais clairement anti-Moyes et anti-Van Gaal. Moyes était trop soft, Van Gaal était dépassé par rapport à ses méthodes et le football actuel. Moi, j’ai toujours voulu Mourinho à Manchester et dès le départ d’Alex Ferguson. Je pense qu’il faut lui donner du temps. J’aime sa personnalité et son caractère. Cette saison il a découvert son effectif et a donné sa chance à chacun. Il a fait un grand assessment de l’équipe. La saison prochaine il saura exactement ce qu’il doit faire.

Est-ce qu’il a changé pour vous ?

Il s’est imprégné de ce que ça veut dire être un manager à Manchester Utd. Le public l’apprécie, alors que les supporters étaient vite devenus anti-Moyes et anti-Van Gaal. Il faut le laisser travailler. Après les 10 premiers matches, je l’ai trouvé très calme. Il ne s’excite plus sur le banc comme avant. Ce n’est pas Mourinho ça ! Je pense qu’il a bien étudié l’équipe et qu’il sait comment en refaire une force en Europe à l’avenir. C’est un learning process qu’il fait en ce moment. Car le foot anglais n’est plus comme avant, il s’est amélioré. Depuis cinq ans, on voit que les petites équipes sont plus fortes qu’avant et que ce n’est plus simple de gagner contre eux. Avant, quelques petites équipes pouvaient créer des surprises oui, mais maintenant elles sont vraiment dures à battre.

Les nostalgiques regrettent le foot offensif traditionnel de Man Utd et critiquent le triste jeu de United sous Mourinho. Il a quand même de grands joueurs dans son équipe pour mieux jouer non ?

Si on analyse bien les choses, qui pouvait reprendre un grand club comme Manchester United à part Mourinho ? Personne. Beaucoup critiquent Mourinho mais que fait Guardiola à Manchester City ? Il a été champion d’Europa avec Barcelone, mais il n’est pas arrivé à faire une grande saison avec City. Je pense que Mourinho est critiqué à cause de son caractère, il est plus vif, plus agressif, alors que Guardiola est plus gentleman. L’équipe de Mourinho actuelle est à seulement 60% des grandes équipes mancuniennes qu’on a connues dans les années 90 et 2000. C’est à lui de bâtir l’équipe à présent. Avant, on savait tous que les cinq dernières minutes ou les injury times ne faisaient pas peur à Man Utd pour renverser un match. On ne voit plus ça depuis trois ans. United a perdu le killing instinct de l’époque Ferguson.

Que manque-t-il au Manchester actuel pour redevenir une très grande équipe ?

L’équipe s’est améliorée mais on manque d’agressivité. On manque de joueurs de caractère pour dicter le jeu au milieu, comme un Roy Keane pouvait le faire. Je suis déçu par Rashford, Lingaard et Martial. Martial est décevant, je ne comprends pas ce qu’il cherche à faire. Lingaard a 26 ans mais joue comme un jeune qui vient de découvrir l’équipe première, il manque de maturité. Rashford est un bon joueur, mais pas un grand joueur, selon moi. Je l’ai trouvé égoïste dans plusieurs matches, lorsqu’il peut faire une passe à un partenaire mieux placé que lui, il tente sa chance tout seul et on rate des occasions. Depuis trois matches, je vois qu’il fait plus d’efforts pour le collectif. Je pense que Mourinho l’a recadré.

Paul Pogba reste une énigme n’est-ce pas ?

Il vaut 50 millions, pas 100 ! (rires) Je pense que lorsque Pogba croise Ferguson il doit bien rigoler : un joueur acheté 800 000 racheté 100 millions à la Juventus ! (rires) Cette saison il a joué à seulement 40% de ses capacités, par rapport à ce qu’il faisait à la Juve. Je pense que le poids de son transfert pèse sur ses épaules. Après, le football italien est très différent du football anglais, il a besoin de se réadapter.

Comment voyez-vous la finale de la Ligue Europa contre l’Ajax ?

Manchester Utd ne voulait pas ce trophée au départ, mais c’est tout ce qu’il lui reste, il n’a pas le choix. Manchester est programmé pour gagner cette finale, Mourinho sait ce qu’il fait. C’est pour cela qu’il néglige le championnat. Finir 6e ou 10e cela ne changera rien. Je n’ai pas peur de l’Ajax. C’est un pattern qui se met en place : cette coupe reviendra à Manchester. Il a eu de la chance quand il en avait besoin, comme contre Vigo. Le parcours de MU et la chance qui l’accompagne prouvent que Manchester United est toujours une grande équipe. Je vois un 3-0 contre l’Ajax…

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