Vendredi saint: une famille égyptienne portera la croix au Colisée

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Au coeur de Rome placé sous haute surveillance pour le traditionnel Chemin de croix présidé par le pape François.

Au coeur de Rome placé sous haute surveillance pour le traditionnel Chemin de croix présidé par le pape François.

Une famille égyptienne a été choisie pour porter la croix vendredi soir au Colisée, au coeur de Rome placé sous haute surveillance pour le traditionnel Chemin de croix présidé par le pape François, a annoncé le Vatican.

La semaine sainte, temps fort du calendrier chrétien qui commémore les derniers jours de Jésus-Christ, a démarré dimanche dernier. Ce même jour, des attentats revendiqués par le groupe Etat islamique (EI) contre deux églises coptes ont fait 45 morts en Egypte. L'Eglise copte en Egypte a décidé de limiter les célébrations de Pâques aux messes et demandé un renforcement de la sécurité des églises.

Malgré ce climat d'insécurité, le pape -chef d'une Eglise catholique qui compte près de 1,3 milliard de baptisés dans le monde soit 17,7% de la population- a maintenu son voyage prévu dans le pays les 28 et 29 avril.

Le Chemin de croix du Vendredi saint, à l'instar de tous les grands rassemblements prévus à Rome pour Pâques, a été placé sous haute surveillance pour prévenir les risques d'attentats. Des dizaines de milliers de fidèles et de curieux sont attendus. 

Trois mille policiers sont notamment déployés pour protéger deux cercles concentriques de sécurité autour du Colisée entièrement piétonnier. Des barrières empêchent que des véhicules foncent dans la foule. Des contrôles accrus sont également prévus tout le week-end à tous les événements religieux et dans les zones touristiques.

Le parcours de la «via Crucis» fait revivre le calvaire de Jésus depuis sa condamnation à mort jusqu'à sa crucifixion, sa mort et sa mise au tombeau.  

Un couple égyptien et ses trois filles porteront la croix lors de l'une des 14 traditionnelles stations du parcours. La croix sera aussi confiée à des fidèles de deux autres pays où le pape compte se rendre, le Portugal (en mai) et la Colombie (en septembre). 

Deux Chinois la porteront aussi, alors que le Saint-Siège oeuvre à un difficile rapprochement avec leur pays.

Pour la première fois sous le pontificat du pape François, une femme laïque, la bibliste et professeure de lettres française Anne-Marie Pelletier, a écrit le long texte des méditations du Chemin de croix qui sera lu durant le parcours.

Le pape présidait une célébration de prière du Vendredi saint dans la basilique Saint-Pierre en fin d'après-midi.  Dans la soirée, il se rendra au Colisée pour le Chemin de croix, qui débutera à 19h15 GMT.

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