Angleterre - 26e journée: Leicester au bord du précipice

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Le champion d'Angleterre Leicester, qui s'est séparé de son entraîneur jeudi pour tenter de se relancer et sauver sa saison, reçoit Liverpool dans un duel pour survivre en Premier League.

Le champion d'Angleterre Leicester, qui s'est séparé de son entraîneur jeudi pour tenter de se relancer et sauver sa saison, reçoit Liverpool dans un duel pour survivre en Premier League.

Sans Claudio Ranieri: le champion d'Angleterre Leicester, qui s'est séparé de son entraîneur jeudi pour tenter de se relancer et sauver sa saison, reçoit Liverpool dans un duel pour survivre en Premier League, lundi en clôture de la 26e journée.

Leicester-Liverpool

C'est l'affiche de cette journée et une question se pose: qui sera derrière le banc? Craig Shakespeare et Mike Stowell, membres du staff, tiendront la barre en attendant la nomination d'un nouveau manager, qui pourrait arriver pendant le week-end. Roberto Mancini, Roy Hodgson ou l'ancien adjoint de Jürgen Kloppà Dortmund, David Wagner, aujourd'hui à Huddersfield (D2), sont les favoris.

En attendant, les «Foxes» ont du mal à sortir de leur terrier: ils restent sur cinq défaites consécutives en championnat, une élimination épouvantable contre Millwall (D3) en Coupe d'Angleterre et une défaite --encourageante-- contre Séville lors de leur huitième de finale aller de C1 (2-1).

Mais surtout, ayant perdu leur esprit guerrier, ils pointent à la 17e place, à un point seulement de la zone de relégation.

En face, Liverpool n'a pas le droit de ralentir. Après un mois de janvier catastrophique, les «Reds» se sont un peu relancés contre Tottenham (2-) lors de la dernière journée. Cinquième à une longueur des places qualificatives pour la Ligue des champions, Klopp est maintenant menacé par le sixième. Le Manchester United de José Mourinho, dont le match contre Manchester City a été reporté en raison de la finale de la Coupe de la Ligue dimanche (ManU-Southamptonà) pointe à un point derrière les Reds.

Chelsea - Swansea 

Face à Swansea, qui se débat dans les profondeurs du classement (15e), les hommes d'Antonio Conte ne devraient pas laisser passer l'occasion de conforter leur première place, à 13 journées de la fin. Les Blues restent toutefois sur un piètre match nul à Burnley (1-1). Et Eden Hazard, leur maître à jouer, fait preuve de prudence. «Si nous voulons être champions, il nous faudra gagner 16 ou 17 de nos 19 matches à domicile. Et pour atteindre cet objectif, nous ne pouvons nous permettre la moindre saute de concentration», souligne-t-il.

Tottenham - Stoke

Troisièmes à dix points de Chelsea, avec un seul succès lors de leurs quatre derniers matches, les Spurs conservent un mince espoir de combler ce handicap. La venue de Stoke devrait leur permettre de repartir de l'avant. Mais Mauricio Pocchetino, l'entraîneur de Tottenham attend plus de constance et de concentration de la part de ses joueurs. «Quand vous commencez un match, il ne faut pas plus de cinquante secondes pour savoir si vous allez connaître des problèmes, explique-t-il. Et si vous ratez l'entame, alors vous donnez un excellent signal à votre adversaire qui voit que vous n'êtes pas concentré sur le jeu.»   

Programme (heures GMT):
Samedi

(15h00) Chelsea - Swansea

Crystal Palace - Middlesbrough

Everton - Sunderland

Hull - Burnley

West Bromwich - Bournemouth

(17h30) Watford  - West Ham

Dimanche

(13h30) Tottenham - Stoke

Lundi

(20h00) Leicester - Liverpool

Reportés en raison de la finale de Coupe de la Ligue dimanche:

Manchester City - Manchester United

Southampton - Arsenal

Classement: Pts J G N P bp bc dif

1. Chelsea 60 25 19 3 3 52 18 34

2. Manchester City 52 25 16 4 5 51 29 22

3. Tottenham 50 25 14 8 3 46 18 28

4. Arsenal 50 25 15 5 5 54 28 26

5. Liverpool 49 25 14 7 4 54 30 24

6. Manchester United 48 25 13 9 3 38 21 17

7. Everton 41 25 11 8 6 40 27 13

8. West Bromwich 37 25 10 7 8 34 31 3

9. Stoke 32 25 8 8 9 30 36 -6

10. West Ham 32 25 9 5 11 34 43 -9

11. Southampton 30 25 8 6 11 28 31 -3

12. Burnley 30 25 9 3 13 27 36 -9

13. Watford 30 25 8 6 11 29 42 -13

14. Bournemouth 26 25 7 5 13 35 49 -14

15. Swansea 24 25 7 3 15 31 54 -23

16. Middlesbrough 22 25 4 10 11 19 27 -8

17. Leicester 21 25 5 6 14 24 43 -19

18. Hull 20 25 5 5 15 22 49 -27

19. Crystal Palace 19 25 5 4 16 32 46 -14

20. Sunderland 19 25 5 4 16 24 46 -22

NDLR: Les trois premiers qualifiés pour la Ligue des champions

Le 4e va en barrages de C1

Les 5e et 6e qualifiés pour l'Europa League

Le 7e dispute le 3e tour préliminaire de la C3

Les trois derniers sont relégués

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