Open d'Australie: Federer qualifié pour les quarts

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Le Suisse Roger Federer s'est qualifié pour les quarts de finale de l'Open d'Australie en battant le Japonais Kei Nishikori, 5e mondial, en cinq sets 6-7 (4/7), 6-4, 6-1, 4-6, 6-3, dimanche à Melbourne.

Federer, 17e mondial après s'être arrêté pendant six mois, affrontera pour une place en demi-finale l'Allemand Mischa Zverev (50e), tombeur du Britannique Andy Murray.

Le Suisse, âgé de 35 ans, disputera son treizième quart de finale à Melbourne et son 49e en Grand Chelem.

Auteur d'une démonstration au tour précédent contre le Tchèque Tomas Berdych, 10e mondial, il a été moins facile cette fois-ci.

Le Japonais lui a opposé une résistance farouche jusque dans le cinquième set où il a semblé souffrir de la hanche. Il a appelé le kiné pour se faire masser.

Dans la première manche, Federer était revenu de 1-5 à 5-5 avant de s'incliner dans le tie-break.

«Je ne jouais pas mal, mais le court est rapide et tout va très vite. C'était dur de ne pas gagner ce premier set après tous ces efforts, mais ça a fini par payer», a dit Federer aux spectateurs de la Rod Laver Arena.

Passé devant, Federer s'est laissé distancer dans un quatrième en manquant quelques occasions. «Il s'est accroché, il a bien joué sur les points importants. (Avant le cinquième) Je me sentais bien, je me suis dit que je m'étais entraîné dur pendant l'intersaison. Il avait un très bon bilan dans les matches en cinq sets. C'est une victoire très importante dans ma carrière», a dit le Suisse, qui sera évidemment archi favori contre Mischa Zverev.

«J'ai vu son match contre Andy. Je n'arrivais pas à y croire. J'aime beaucoup Mischa, il a un beau jeu vers l'avant. C'est dur pour Andy, mais Mischa a mérité la victoire», a dit Federer.

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