NBA - Soirée de gala à Cleveland, Golden State fait un bide

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Pour son premier match en tant que champion, Cleveland n'a pas fait de détails face aux New York Knicks (117-88) mardi lors du coup d'envoi de la saison 2016-17, tandis que Golden State a sombré à domicile face à San Antonio (100-129).

Quatre mois après avoir offert à Cleveland son premier titre NBA, LeBron James a frappé fort d'entrée: il s'est offert le 43e «triple double» (3 catégories de statistiques à 10 unités et plus) de sa carrière avec 19 points, 14 passes décisives et 11 rebonds.

Ses Cavaliers ont mis deux périodes pour prendre la mesure des Knicks et trouver les bons réglages, mais de retour des vestiaires qu'ils avaient rallié avec trois points d'avance (48-45), ils ont été irrésistibles à l'image de Kyrie Irving, meilleur marqueur du match avec 29 points.

Comme le veut la tradition, «King James» et ses coéquipiers ont reçu avant la rencontre une imposante chevalière sertie de diamants célébrant leur titre de champion tant attendu.

«C'était un grand moment, une émotion incroyable de revivre ce qu'on a accompli, c'est quelque chose qui restera à jamais en nous», a assuré le triple champion NBA.

«On veut continuer sur la lancée de la saison dernière et faire en sorte que nos supporters restent au septième ciel», a insisté James, impatient de connaître le score des World Series de baseball.

A quelques centaines de mètres de la salle des Cavaliers, les Indians disputaient en effet leur premier match de la finale de la Ligue majeure de baseball (MLB) qu'ils ont remportée 6 à 0 contre les Chicago Cubs.

En seulement quatre mois, Cleveland, sevré de titre majeur pendant 52 ans au point d'être moqué dans tous les Etats-Unis, pourrait remporter deux des quatre principaux championnats professionnels nord-américains.

Curry: «On doit encore travailler»

L'autre protagoniste de la finale 2016, Golden State, est tombé de haut dans sa salle.

Grandissimes favoris pour le titre 2017 depuis qu'ils ont ajouté la fine gâchette Kevin Durant à leur effectif déjà impressionnant, les Warriors n'ont pas fait le poids face aux Spurs.

Ils ont perdu pied en fin de première période et ne s'en sont jamais remis. 

Durant a pourtant marqué 27 points et Stephen Curry, double meilleur joueur de NBA en titre, en a inscrit 26, mais la franchise d'Oakland a manqué de précision aux tirs (46,5%, 21,2% à trois points) et son banc, allégé pour pouvoir payer les 20 millions de salaire annuel de Durant, n'a pas eu son rendement habituel (16 pts).

Une certitude, Golden State ne rééditera pas son exceptionnel début de saison 2015-16 où il avait remporté ses 24 premiers matches, tandis qu'il avait fallu attendre le 1er avril 2016 pour sa première défaite à l'Oracle Arena où il est resté invaincu pendant plus d'un an.

«On ne peut pas se voiler la face, on doit encore beaucoup travailler», a reconnu Curry.

«Ce n'est pas la faute d'un joueur en particulier, Kevin (Durant) n'est pas en cause, c'est l'équipe dans son ensemble qui doit encore se trouver», a diagnostiqué Steve Kerr, l'entraîneur des Warriors.

En revanche les Spurs, qui disputent leur première saison depuis 1997 sans Tim Duncan, parti à la retraite en juillet, ont fait forte impression grâce à Kawhi Leonard (35 pts, record personnel), LaMarcus Aldridge (26 pts) et au remplaçant Jonathon Simmons (20 pts).

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