Éclipse visible à Maurice: quand la lune fait de l’ombre au soleil

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Attention les yeux. Le ciel nous gratifiera d’un rare spectacle cette semaine, jeudi plus précisément. Le soleil «cessera» en effet de briller entre 12 h 27 et 15 h 44. Trois heures durant lesquelles Madame la Lune lui volera la vedette…

Lors de cette partie de cache-cache, le disque solaire sera recouvert à 92 % par le satellite naturel de la Terre, un phénomène rarissime qui ne sera visible la prochaine fois chez nous qu’en… 2328. La dernière fois, c’était en 1974 et là encore, seulement 75 % du soleil avait «disparu».

«L’éclipse de jeudi est qualifiée d’annulaire et elle est visible d’un point de la Terre tous les trois siècles environ. Comme le passage de la lune devant le soleil ne se fait que sur une courte distance, à peine 200 km, le phénomène n’est visible qu’à certains endroits de la planète», nous éclaire Bhasker Desai, porte-parole de la Mauritius Astronomical Society (MAS). «L’année prochaine, nous aurons encore une éclipse mais ce sera à peine 5 % du soleil qui sera caché. Par contre, l’éclipse sera totale aux États Unis», poursuit l’astronome.

Mais revenons-en à notre «show» de jeudi. À cette occasion, la MAS a vu les choses en grand. Afin de permettre au public d’être aux premières loges, des télescopes motorisés seront placés au Rajiv Gandhi Science Centre et sur la plage de Flic-en-Flac. Ils seront équipés de filtres qui protègent l’œil à 100 %, histoire de pouvoir y assister sans s’abîmer les yeux et voir des étoiles à la place.

Pour ceux qui ne peuvent faire le déplacement, Bhasker Desai explique que quelques techniques de «grand-mère» permettront d’admirer l’éclipse sans danger. Par exemple, regarder le reflet dans l’eau n’en comporte aucun. Ou encore, il est possible de faire projeter le phénomène sur un mur grâce à un miroir. Qu’en est-il du masque de soudeur ? «Oui, mais à condition qu’il soit de grade 14 !» Et les verres solaires ? Certainement pas ! À l’œil nu ? N’allez pas vous brûler les yeux, hein ?

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