Tour d’Espagne: Meersman s’impose de nouveau au sprint, général inchangé, lors de la 5e étape

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Le Belge Gianni Meersman (Etixx) franchit en vainqueur la ligne d'arrivée de la 5e étape de la Vuelta 171,3 km entre Viveiro et Lugo, le 24 août 2016 .

Le Belge Gianni Meersman (Etixx) franchit en vainqueur la ligne d'arrivée de la 5e étape de la Vuelta 171,3 km entre Viveiro et Lugo, le 24 août 2016 .

Le Belge Gianni Meersman (Etixx-Quick Step) a signé sa deuxième victoire sur le Tour d’Espagne mercredi, en remportant au sprint la 5e étape disputée sur 171,3 km de plat entre Viveiro et Lugo, sans incidence sur le classement général, le Colombien Darwin Atapuma restant maillot rouge.

En grande forme - alors qu’il n’avait pas encore gagné d’étape cette saison avant la Vuelta -, le Belge de 30 ans s’était déjà adjugé le sprint de la 2e étape à Baiona.

Bien lancé par son coéquipier Zdenek Stybar, dans les derniers hectomètres sinueux et difficiles (plusieurs chutes dans le peleton) à Lugo, il a réglé assez facilement l’arrivée, en «puncheur».

Le peleton, où les favoris sont restés au chaud mercredi, était auparavant revenu, à 14,5 km de l’issue, sur le Portugais Tiago Machado (Katusha). Ce dernier avait animé toute l’étape en s’échappant en compagnie de Julien Morice (Direct Energie) dès le kilomètre 3, avant de lâcher le Français à 74 km du terme.

Cette étape de plat, sans grande difficulté de parcours et propice aux rouleurs, n’a pas d’incidence sur le haut du classement général, où les favoris de la Vuelta sont toujours aux avant-postes.

Jeudi la 6e étape s’annonce un peu plus difficile, avec 163,2 km de moyenne-montagne entre Monforte de Lemos et Luintra, toujours en Galice (nord-ouest).

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